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中国时间: 20:26 2016年12月11日星期日

马里兰州要求大公司提供医疗保险


美国马里兰州最近通过一项法案,要求大公司为雇员提供更多的医疗保险福利,受此法案影响最大的是沃尔玛公司。社会各界对这项法律持不同态度,预计这项行动将影响到美国其它州。

*万人以上公司需支付8%保费*

马里兰州议会上星期四通过一项新的法案,使该州成为美国第一个要求大公司增加员工的医疗保险福利的州。这项法律将于2007年1月生效,要求该州雇员人数在1万人以上的大公司必须拿出相当于员工薪水的8%用于医疗保险福利支出(保费),或者用于州政府的医疗补助(Medicaid)计划,否则将面临罚款。

马里兰州只有4个大公司的雇员超过1万人。它们是:最大的零售连锁公司沃尔玛、诺思罗普-格鲁曼公司、巨人食品公司以及约翰.霍普金斯大学。但是它们当中只有沃尔玛的医疗保险保费支出不足工资的8%。

沃尔玛的代表去年告诉马里兰州议员,公司用于支付该州员工的健康保险费用大约占工资的7%到8%。沃尔玛在马里兰州有53家连锁店,拥有雇员1万6千988人。

*沃尔玛受冲击最大拟挑战该法案*

沃尔玛一名女发言人表示,公司正在权衡选择,包括提出诉讼以挑战这项法律,因为公司已经非常接近8%的要求。沃尔玛最近宣布计划在马里兰州建造一个物流中心,该中心将提供大约1千个就业机会。但是该公司主管曾强烈表示,如果州议会通过这项法案,他们可能将选择到别的州建物流中心。

支持这项法案的马里兰州民主党参议员劳拉坚持说:“这不是一项沃尔玛法案,这是医疗补助计划法案。”

*民主党及工会支持法案*

民主党人和工会大多支持这项法案,他们说,这是有必要的,因为马里兰州在为很多无力支付保费的沃尔玛员工承担医疗保险费。

这项法案的坚定支持者、监督沃尔玛的非营利组织沃尔玛观察的韦克斯勒说:“沃尔玛公司的年盈利达到100亿美元,但它只有不到一半的员工享受医疗保险福利,这是不能够接受的。我们敦促沃尔玛提高员工福利,所以我们将继续支持这类法案,直到沃尔玛自己作出改善为止。”

沃尔玛发言人克拉克这个月早些时候说,该公司在美国的130万名雇员中,有3/4以上的员工都通过公司、家庭或医疗照顾计划(Medicare)拥有医疗保险。沃尔玛去年10月还宣布推行一项新的计划,降低员工支付的保险费额,低至每月11美元。

*反对者:传递错误信息*

反对这项法案的人士说,它会给州政府在对私人企业医疗保险支出的管理规章方面开辟更广泛的道路。而且会传递出马里兰州不鼓励企业发展的信息。美国商会和马里兰州商会对这项法律的合法性提出质疑。马里兰州商会说,这项新法与联邦雇佣法律《雇员退休收入保障法》相冲突。

位于马里兰州的巴尔的摩大学金融学助理教授斯坦顿也是反对者之一,他说:“这项法案没有解决任何问题,它并不能使享有保险的人数增加。我认为这样做完全就是浪费时间,而且它把(不相关的)雇员人数和医疗保险本身联系起来,简直就是疯了,世界上没有哪个地方会这样做。”

美国很多州都面临医疗补助计划(Medicaid)的成本迅速增加的状况,他们都在关注马里兰州的这项新法。据全美各州议会会议的统计,马里兰并不是第一个考虑这项法案的州。其它12个州去年提出了类似的法案。马里兰州的这项行动将对其它州造成影响。

这是由民主党控制的马里兰州议会第二次通过这项与沃尔玛有关的法案。去年5月,该州州长罗伯特.埃里克曾否决了这项法案。而今年州议会对该法案的赞成票明显多过反对票,足以压倒州长的否决权。

美国最大的工会组织美国劳联-产联上星期宣布,今年要在30多个州设法推进类似的法案。该组织已经在几个州得到了一些议员的支持,它还表示,这项法案中明确的福利计划将对全国各个企业组织构成压力,从而推动全国性的改革。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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