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中国时间: 05:33 2016年12月06日星期二

美国电报公司结束传统电报业务


美国西方联合电报公司最近宣布结束电报业务。一个多世纪以来,电报是美国和世界各地相距遥远的城市之间快速联络的首选方式。电报不只是通过电信部门传递信息的一种方式,它还是人们所称的“维多利亚时代的互联网”。

美国西方联合电报公司1月27日停止了电报业务。对于西方联合电报公司来说,取消电报业务,致力于财政业务的运作,在商业上很有意义,这样的改变去年为公司带来了40亿美元的收入。

埃米.费希尔是目前掌管西方联合电报公司的美国第一资讯公司的案卷保管员,她说,1929年是西方联合电报公司业务最繁忙的一年,总共发送了2亿封电报。2005年,西方联合电报公司的国际服务中心只发送了2万封电报。

费希尔说:“显然电报的使用率在下降,已经被电话、广播、电子邮件和传真等许许多多的其它通讯方式取代了,电报真的已经成为废弃的技术。”

*电报发明于19世纪30年代*

塞缪尔.摩斯和艾尔弗雷德.魏尔于19世纪30年代末首次发明了电报,新泽西州莫里斯敦的水苦贾历史博物馆收藏品专家安乔内说,人们今天常常认为全球即时通讯是理所当然的,所以或许很难想象电报技术曾经有多么神奇。

安乔内说:“现在已经到了这种程度,人们一想到过去电报很神奇,就感觉有点可笑。他们甚至认为这不可能。当人们真的看到一条信息从一个人传递给相距遥远的另一个人,听不到任何其它的声音, 他们感到不可思议。”

案卷保管员费希尔说,电报不只是一种令人感到惊奇的技术。它同时还改变了人们认知社会的方式及他们同周围世界的联系方式。她说:“人们第一次不只是以行走和骑马送信的缓慢方式进行联络,他们还可以即时联络,这意味着他们的信息可以在几分钟、有的时候甚至在几秒钟之内送到。对人们来说,这是一个巨大的改变。”

1861年,当西方联合电报公司在美国西海岸和东海岸之间的跨州电报连接完成后,技术改变了历史进程。费希尔告诉我们:“淘金潮时代前往加利福尼亚并留在那里的人们第一次可以和他们在东海岸的家人和商业夥伴进行联络,他们说,‘噢,天哪,突然间我们真的是在一个国家里了。’”

*电报不但便利也非常人情化*

电报还非常贴近个人,可以和爱人、家人分享好消息和坏消息。安娜是西方联合电报公司的职工,负责接收电报订单。许多电报让她感觉很亲切,因此停止这项服务对她来说非常遗憾。安娜说:“我感到非常难过,就象失去了一个朋友,因为这是我喜欢的一种和别人联系的方式,我可以窥视他们生活中发生的事情,我很喜欢。”

安娜还说,在没有其它途径的情况下,有的时候电报是帮助人们取得联系的一种方式:“有人找不到他的亲属,他们唯一知道的就是家庭住址。所以我们就可以给他们家发一封电报,帮忙查出这个人在什么地方,这样电报就送到了他们家门口。”

还有很多和电报有关的吸引人的传统习俗。通常当一部新剧在百老汇上演的时候,安娜就会收到鲍勃.霍普办公室的电报订单,献上这位著名的演艺人员的祝贺。对安娜来说,普通人在他们所爱的人的生活中具有里程碑意义的时刻发出的电报也同等重要。

安娜说:“噢,当然。因为在孩子毕业,或是一些特殊的场合,比如说结婚,尤其是女儿结婚的时候,或是女人生第一个或第二个孩子的时候,传统上要发一封祝贺电报,人们还要给婴儿发一封祝愿电报,欢迎他们来到这个世界上,有人打电话给我说,‘在我结婚的时候,我的爸爸给我发了一封非常特别的电报。我的丈夫也打算把这封电报发给我女儿。’当有人去世的时候,许多教堂也要发一封电报给死者的家人,引述圣经里的话,带给他们的家人一些安慰。以后不会再有这样的事了,不会再有了。这太令人难过了,不过你瞧,这就是传统,很重要。

第一资讯公司在发出西方联合电报公司的最后一封电报后,于1月27日结束了这项传统业务。

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