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中国时间: 22:19 2016年12月04日星期日

《成熟的头脑》:中年危机变契机


中年通常被称为危机时期,是走向衰老和死亡的漫长过程的开始。不过神经学研究证明这种普遍的看法是错误的。《成熟的头脑》这本书对年龄老化持有正面看法,认为中年以后,人的大脑还会因为孜孜不倦的学习和成长的机会而变得越来越发达。

就象一杯美酒一样,随着年龄的增长人的大脑会越来越发达。《成熟的头脑》一书的作者吉恩.戈亨博士说,目前对老化的看法过时。他说:“无可否认,现在存在很多和老化有关的问题,可是人类大脑的潜在力却被否认和轻视了。人们只有关注大脑的潜在力,最终才能真正集中致力于促进健康和预防疾病。”

*老年时大脑更有活力*

在《成熟的头脑》这本书中,戈亨博士对大脑老化的说法提出挑战。他说,就一个人而言,大脑在老年的时候要比年轻时更有活力,适应力更强,也更有能力。他补充说,与普遍的观念相反,随着经验和知识的积累,大脑产生新的脑细胞,并进行自我改造。

戈亨博士说:“你需要把脑细胞想象成树和枝干。每一个参与更高级智力活动的脑细胞,每一个单细胞都能够产生数百个甚至数千个枝干 。当我们用脑的时候,我们的脑细胞就产生出新的树枝,就象一棵树长出新的枝叶一样。所以说,你就是这样保持大脑的生机。”

《成熟的头脑》这本书描述了在生命的后半程,也就是从被称为中年期的大约40岁左右开始,大脑发展的4个重叠阶段。戈亨博士说:“这真是一个探索的时刻,探测出你现在处于哪个阶段以及你要朝哪个阶段发展,目前已经取得了富有成效并有建设性的结果。只有到了中年,我们的左右脑才第一次开始更为协调的运作。这使心脏和大脑的运作在许多方面更加紧密地联系在一起,从而使我们能够以不同的方式看待和探索事物。这在中年时期才开始出现,对中年阶段很有帮助。”

戈亨说,接下来的大约20年时间是精神阶段,被称为总结并重新发展的解放阶段,在这个阶段中,人们接受一种新的自由,说出自己的想法,重新评估生活,寻找生活的意义,而且在面对失败和逆境时重新坚定信念。

这些阶段与大脑内部的改变相一致。戈亨博士在30年的时间里,对数千人进行的个人调查也证实了这几个阶段。戈亨博士是乔治.华盛顿大学老化、健康和人性研究中心主任。

*提高智力永远不晚*

戈亨博士说,提高智力永远都不晚。不过他说,就象体育锻炼一样,你要投入才会取得不同的效果。他说:“在进行脑力锻炼的时候,就象思想上在流汗一样。这可以是一种爱好,学习一门新的语言,上一门新的课程,只要你觉得你在为之努力,什么活动都可以,比如说文字游戏、阅读和写作。每一段插曲、每一个阶段或是每一次锻炼过后,你发现你的技能在增长。精神的感觉也与良性的健康结果相关。”

据2003年一项主要的研究结果表明,锻炼大脑的最佳活动是跳舞、棋类游戏、演奏乐器、填字游戏和阅读。戈亨博士说,对这些爱好的精通,结合参与社会活动,使老年人的身心更健康。他说:“生物学家发现,建立良好的社会关系可以增强免疫系统,产生更多的细胞阻挡传染病和癌症。”

戈亨博士说,有关大脑老化,令人感到最欣慰的消息就是可以控制健康,通过简单有趣的活动,使成熟的大脑具有非凡的能力。

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