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中国时间: 07:39 2016年12月10日星期六

拉美裔是美国劳工来源还是包袱?


美国快速成长的拉美裔人口给美国的人口和经济提供了一剂强心针,但是只有在拉美裔被给予更大的教育机会使他们能够从事更高薪的工作的情况下,这剂强心针才有意义。这是一群拉美裔事务专家最近在华盛顿举行的一场学术研讨会上所做的结论。

*拉美裔可弥补美国劳工短缺*

普林斯顿大学社会学家田达是华盛顿国家研究会一场有关美国拉美裔小组讨论的主席。她指出,不论是来自拉丁美洲的移民还是在美国出生的拉美裔,他们已经占美国人口的14%,成为美国最大的少数族裔。预计,到公元2030年时,拉美裔会占美国人口的将近四分之一。

田达说:“对国家来说,年轻的拉美裔人口代表着其他工业化国家所没有的潜在人力资源优势,因为其他工业化国家的人口都在下降。而拉美裔来到一个人口正在老化的社会。当越来越多的拉美裔在劳动力市场取代退休白人的时候,他们可以弥补劳工的短缺。”

田达指出,目前拉美裔人口的中间年龄是27岁,而非拉美裔白种人的中间年龄是39岁。这也就是说,当大批美国人准备退休的时候,将有几百万拉美裔进入他们主要的工作年龄段。这对一个担心为越来越多的老年人口的社会计划和服务付出资源的国家来说,从人口和经济的角度来看,蓬勃成长的拉美裔社区正是美国所需要的。

*拉美裔第二代需跨越教育鸿沟*

但是她说,这当中有一点需要注意。

田达说:“拉美裔人口的社会和经济地位的流动趋势能否继续要看今天的几个因素,特别是,未来的流动趋势取决于拉美裔的第二代是否能够成功地跨越教育上的鸿沟。要想发挥拉美裔人口的效益,提高国家的生产力和在国际上的竞争力,就需要在今天对教育做重大投资,以便使拉美裔劳工未来能够更好地竞争高薪工作。”

作为整体,美国拉美裔人口的受教育程度比较低,往往从事低技能、低收入的工作。德州大学奥斯丁分校的经济学家特罗约表示,这种情况必须改变。

特罗约说:“由于教育程度比过去更能决定人们的成功或失败,所以,从教育得到的经济回报和财务回报,都比我们过去要高。在将来,没有高中文凭和没有上过大学的人,个人所得将更糟糕。”

*拉美裔将成为美国沉重负担?*

没有人会怀疑教育的重要性。但是有些人指出,仅仅向拉美裔扩大教育机会是不够的。总部设在华盛顿的主张限制外国人移民美国的移民研究中心的联络部主任基里说:“大部份移民在到达美国时负担不起进一步深造所需要的庞大资金。他们需要立刻工作来养家糊口。而后,这些移民的子女在教育上又往往步其父母的后尘。”

基里争辩道,换句话说,目前还不清楚美国教育程度最低的拉美移民的孩子是否能立即抓住向他们开放的高等教育机会,也许需要几代的时间才能使拉美裔的教育水平和美国整体的教育水平取得一致。如果是这样的话,那么,指望拉美裔迅速填补美国日趋老化的劳动力大军的可能性就会被削弱。

基里担心,迅速膨胀而且教育程度低下的拉美裔人口将成为美国的沉重负担。基里说:“很大程度上他们并没有根本改变接受教育的形态,因此低技能劳动力在美国将继续增加。我认为,公共开支的一个注定的结果是,医疗成本将成为各州政府的巨大开支。所以,我们不希望技术水平低和教育程度低的人口继续增加。”

*教育水平高者移民优先?*

移民研究中心并不否认需要教育美国的拉美裔社区。但是该中心主张改变美国的移民政策,把移民的优先权赋予那些有较高教育成就并能在到达美国后找到高薪工作的人。

普林斯顿大学的社会学家田达承认,美国拉美裔人口的集体教育成就不断被源源不绝的拉美新移民所稀释。不过,她坚持认为,需要加强拉美裔的中间教育水平。她说,美国如果忽视这项需求,将危及自身。

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