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中国时间: 11:27 2016年12月10日星期六

马可波罗真到过中国吗?


人们说马可波罗是第一个把中国介绍给西方世界的意大利人。可是马可波罗真的到过中国吗? 回答这个问题最好的办法就是沿着马可波罗的足迹亲自去求证。

关于马可波罗,人们熟知的故事就是马可波罗1254年生于威尼斯,17岁跟着父亲沿着丝绸之路,经过三年多旅行于1275年到达中国,1292年才回到意大利。后来他在狱中将这段经历讲述给难友,于是几百年来令人着迷的《马可波罗游记》从此诞生。马可波罗把古老的中国介绍给欧洲,激发了西方人对神秘的东方产生兴趣,而马可波罗也成为探险精神的象征。哥伦布就是读了他的游记想到东方探险却意外地发现了美洲大陆。

*对马可波罗的研究从未间断过*

几百年来人们对马可波罗的兴趣和研究从未间断过。美国国会图书馆3月23日举办研讨会,探讨13世纪到17世纪之间中国和意大利的文化交流。演讲者有来自美国、意大利和香港的学者以及曾经沿着马可波罗的足迹进行考查的美国国家地理杂志的记者。

研讨会组织者之一、国会图书馆的方映荷说: “为什么找这么旧的题目来探讨?其实学者们不停在研究,比如1995年英国博物馆出了一本书说马可波罗这个人不存在,他的书有很多谎话,这引起学术界很大的反响。所以说这个题目并不陈旧。”

*沿着马可波罗的足迹考察*

马可波罗到底有没有去过中国?参加研讨会的国家地理杂志退休记者爱德华兹(Mike Edwards)和摄影师三夏(Michael Yamashita)曾经沿马可波罗的足迹进行了考察。爱德华兹说,马可波罗的故事吸引着每个人:

“马可波罗的故事很吸引人,因为人们都喜欢探险的故事, 而马可波罗的重要意义就在于他把中国介绍给了欧洲,当时在13世纪欧洲人对中国一无所知。 这就是他的贡献。”

虽然现在交通工具发达,不过要当一个现代马可波罗也不太容易,一些国家签证受到阻碍,一些国家处于战乱之中,因此他们对沿途国家的考查断断续续进行了三年多。爱德华兹说,在中国六个月的所见所闻令人难忘:“马可波罗的书里描写了很多奇特的民族和生活习惯,欧洲人看了以后会觉得这不可能吧,比如他描写过吃生肉的民族,我和摄影师在云南的时候参加了一个白族的婚礼,人们真的吃生猪肉,而且我还真的尝过了。”

通过这次旅行,爱德华兹坚信马可波罗到过中国:“我最大的收获是确信他的确到了中国,按照他的书中描述的路线旅行,你可以看到这些细节让人相信他的确走过这些地方。这就是我的感受。”

*学者的两派意见*

那么人们是根据什么怀疑马可波罗到过中国,甚至怀疑这个人是否存在过呢?国会图书馆的方映荷说:“现在的学者有两派,一派是说不存在,一派是说存在,而且认为他的书描写的细节现在还可以找到。当然我们是要从历史来证明这一点,因为马可波罗在中国17年之久,中国的历史文献中没有记载,表示他的书是道听途说。不过另一派说,因为在元史里,在永乐大典里看到过,还有一个可能是明朝把元朝很多历史记载都烧毁了。”

*意大利面条还是中国面条?*

假如马可波罗的确到过中国,那么是他把意大利面条介绍给了中国,还是他把中国面条带回了意大利?

爱德华兹说:“人们都说马克波罗把面条带到了意大利,这是长久以来普遍流传的说法。也有人说,这不太可能,因为面条的发源地在中亚某个地方。不过我的看法是,意大利人对他们的意大利面条感到非常自豪,所以呢他们可能不太会接受这种说法吧。”

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