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中国时间: 17:01 2016年12月06日星期二

记忆天才,美国全国记忆大赛小记


一年前,22岁的自由作家弗尔为网路杂志《石板》报道有关美国记忆大赛的活动。弗尔对那些记忆天才或者被称为心智运动员的表现印象深刻,他开始撰写一本有关记忆技巧与科学的书。弗尔对这项比赛是如此着迷,以至于今年他自己也参加了比赛。

身为耶鲁大学进化生物专业的毕业生,弗尔可说是非常聪明。但是他却坚持自己的记忆力只有普通程度。他说自己并不是专家,3月初到纽约参加全国记忆大赛,纯粹只是想体验一下参赛的感觉。弗尔说没有人比他自己更惊讶,他居然能赢得这场充满压力的比赛。

随着冠军头衔而来的还有两张到马来西亚吉隆坡的飞机票,弗尔将代表美国参加8月份在当地举办的世界记忆冠军赛。

*有2500年历史的记忆法*

弗尔说:“我学会了一种有2500年历史的记忆法,这是希腊人、罗马人还有中世纪学者使用的一种记忆法。就是这种方法让我在比赛中夺得冠军。一旦你学会了这种记忆法,你的记忆力在一瞬间就会大量增强。”

世界顶尖的记忆天才、英国人库克教导弗尔学会了这种记忆法。这种记忆法利用特殊符号和心理形象来帮助你记住像是随机号码这样没有价值的资讯。

弗尔说,这种记忆法的起源可以追溯到公元前5世纪一位名叫斯莫尼迪兹的希腊诗人:“他发现人类大脑特别容易记住眼睛看得到以及有空间感的东西。因此就产生了所谓记忆宫殿的概念,就是在你的脑海里精心搭建一个空间,把你想记住的东西装进里面。”

*形象记忆法*

在记忆大赛中,参赛者必须很快记住一副刚洗好的牌里每张牌的顺序。弗尔的表现让人刮目相看,从看到第一张牌到把所有的牌清楚记住并列出来,他只花了1分40秒的时间,打破了美国国内的纪录。他究竟是怎么做到的呢?

弗尔说:“我在心里想像要走回我家,第一张卡我就把它想成是前总统克林顿。所以我在我家大门上看到克林顿,然后我走进屋,大门之后是第二张牌。假设说是方片王后,我就把它想成是一匹马,所以呢,我就看到我家里出现一匹马。然后我往右边走,右手边有间厕所,我再把一张牌的形象放在那里,然后我走进厨房,又是一张牌。随着你一路把这些牌的形象放在里面,你就记住了,因为你的大脑很容易记住这样的事情,等到需要找出这个记忆时,你只要在脑海里走一遍你家,你就能在这些角落看到你存放的扑克牌形象。”

弗尔说,通常越怪异的形象越容易记住:“比如说,红心国王就是麦可杰克逊戴白手套跳月球漫步舞,你会越来越喜欢在脑海里创造一些疯狂的形象,像是绿巨人戴着大耳环在跑步机上跑步。老实说,这就是记忆大赛的精华所在,谁能创造出最容易被记住的怪异形象,那个人就赢了。”

弗尔说,这种记忆法有点像耍可爱的小把戏,让他在派对上大受欢迎,同时也带来实质效果:“在纽约市南布朗克斯区有一位高中老师,他的学生们参加了记忆大赛。在课堂上,他们就用这样的方法来记住历史课本里的重要概念。这些学生后来在纽约高中毕业生会考里全拿下高分,这种记忆法真是太有用了。”

*比赛内容五花八门*

在全国记忆大赛里其他比赛项目还包括背诵一首从未出版过的诗,记住上百个人的脸和名字。还有一个项目是5个人走上台,喋喋不休地讲起他们生活中的各种细节:“他们养的猫的名字,他们在哪儿出生,他们的生日,他们的电话号码。我当时心想,天啊,我准备的那套记忆法不管用了,我得实际去听这些人到底在说什么,还要努力记住他们说的。我把我准备的那套记忆系统完全丢在脑后,要听一个人说话,还得记住他的电话号码,几乎就是不可能的。所以我在那个项目的表现没有预期的好。”

尽管弗尔当时是抱着好玩的心态参加大赛,但是在他赢得冠军后,现在他可是所谓的“记忆专家圈”的一份子了:“我想这大概就像赢得奥斯卡奖,我这辈子大概都会被看成是那个赢得记忆大赛冠军的家伙。希望这只是一种有趣的脚注。”

那么这个冠军新头衔是不是也带来一些问题呢?

弗尔说:“嗯,大概就是人们很喜欢看我表演,就好像是,‘嘿!把笼子里的猴子抓出来,来看看它能不能记住这一副扑克牌。’其实无所谓,我很乐意表演给大家看。但我希望大家知道弗尔还懂别的东西,还有别的有意思的地方,不是只会记东西而已。”

从现在开始到8月份,弗尔有很多时间和机会表演他的记忆天赋,等到8月,他就得……到哪儿去来着?对啦,马来西亚!去参加世界记忆大赛!

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