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中国时间: 03:42 2016年12月10日星期六

77岁仍对虫子着迷的美国科学家


爱德华.威尔逊是世界一流的自然环境专家之一,两次荣获普利策奖。他1929年出生,在美国南方阿拉巴马州乡下长大,从小就对自然界着迷。威尔逊9岁时最喜欢的娱乐活动就是研究聚集在附近树林里的昆虫。

威尔逊说:“我想说,大多数的孩子都和我一样经历过‘虫子时期’,可是我从来也没有脱离过这一时期。”对于威尔逊来说,他也不需要脱离。他在阿拉巴马大学及哈佛大学读书期间,了解到研究昆虫、植物和其他生物不仅有趣而且可能会成为科学生涯的焦点。他在完成了有关蚂蚁的博士论文之后,1956年成为哈佛大学的动物学教授,此后一直在哈佛任教。

*热衷于研究地球生物多样性*

威尔逊教授热衷于研究生物的多样性,也就是地球上生命的全部。这是一个广泛的领域,包含了世界上所有的生态系统和存在于那些生态系统中的所有动植物物种以及组成每一种有生命物种的遗传物质的所有基因。威尔逊说:“当在这三个层面进行分析时,生物多样性很快显露出它作为一门科学学科的丰富性和重要性。当然,它显然是人类的生命维持系统,所以说它的现实重要性并不需要大量的深入证明。”

1975年,威尔逊教授的著作《生物社会学》首次引起广泛关注,同时也引发了争论。他在这本书中说,人类社会很类似于昆虫群体,也受遗传、进化和其它生物因素的强烈影响。威尔逊没有被那些批评他否认人类自由意志的人士吓倒,在《关于人性》一书中继续探讨爱和战争的生物学基础。1979年,他的这本书获得了普利策非小说类奖项。他作为《蚂蚁》一书的作者之一,1990年再次获得普利策奖的同类奖项。《蚂蚁》是对昆虫群体内部生活的一次具有里程碑意义、令人惊异的探视。

*沃尔夫称威尔逊为“新达尔文”*

威尔逊被作家托马斯.沃尔夫尊称为新达尔文,他还被《时代杂志》评为美国25位最具影响力的人物。又高又瘦、讲话温和的威尔逊是巡回报告团里最受欢迎的人。他渊博的自然知识和冷幽默都使他的讲话非常生动。不过威尔逊的演讲几乎都是以这句可怕的警告作为结束:人类不断扩展居住地,产业化耕种和污染问题在急速破坏着这个世界的生物多样化,使越来越多的植物和动物濒临绝种。

威尔逊说:“我们正在破坏非常重要的东西。每一个物种都微妙地适应于其生存环境,有各自独特的基因组合、生理机制和与其它物种相互作用的方式。我们正在丧失大量的未来科学知识,我们正在严重丧失环境的稳定性,我们也在丧失大量的世界遗产。”

这位美国科学家认为,现在要做大量的工作教育人们,让人们认识到世界的生物多样性正面临日益严重的威胁。威尔逊教授说,尤其重要的是,要让发展中国家的人们明白那些威胁:“发展中国家拥有大多数的人口和动植物物种,环境恶化也大都发生或将在21世纪发生在这些地方。那些变化和这些国家的经济甚至是政治前途密切相关。所以说,我认为要把环境问题尽快纳入议程,并在所有发展中国家推动环境保护教育。这样做符合国际社会的利益。”

*21世纪的重大任务*

威尔逊仍满怀期望地认为,生物科学、道德伦理学和经济政治学的新结合将能够使人类创造出一个摆脱贫穷和饥饿的未来,同时还能够保护地球上的生活环境。他说:“我认为在我们摧毁这个星球之前,在未来的几十年里我们要专心致力于保护环境。这是21世纪的重大任务。同时希望我们将突破人口过剩和消耗增加这个瓶颈,尽可能地保护世界上的生物,使得未来的世世代代受益。”

今年77岁高龄的爱德华.威尔逊继续从事教学,研究并撰写著作以保护世界自然环境。威尔逊教授提醒我们,一个社会的性质不仅由它所创造的东西所决定,而且由它拒绝破坏的东西所决定。

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