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中国时间: 18:18 2016年12月09日星期五

美国上千学生参加宪法知识竞赛


研究美国宪法的专家最近汇聚华盛顿,就这部具有219年历史的法律文件的重要意义进行辩论。在华盛顿这个宪法律师和负责立法的国会议员云集的美国首都,举办这样一次活动本来不是什么新鲜事。新鲜的是,参加这次特殊活动的专家都是一些18岁的高中生。

有1千2百多名学生参加了今年的公民和宪法知识竞赛的决赛。学生一组一组地庄严踏入美国参议院穹顶很高的听证室,接受由大学法律教授和其他法律学者组成的评委15分钟的严峻提问。每一组学生代表10所中学。

学生甲:“美国的立国先驱和1789年宪法的签署人约翰.拉特利奇在费城制宪会议上提醒与会代表,财产无疑是社会的主要成份。”

评委:“正确,但是他所提醒的内容是在表明,这是一种文化上的关联。”

学生甲:“不论何种情形,财产所有权都是最基本的要求。你不可能连印刷机都没有,就拥有一家印刷厂。”

评委:“当然,美国印第安人就不拥有。”

学生乙:“但是,每个印第安部落多多少少都有他们占据的某些地区。”

学生丙:“那是一项集体权利。”

学生丁:“你必须承认,即使在一些持有共产主义财产权观点的国家,他们的公民仍然在使用他们的财产。”

学生戊:“他们仍然拥有自己的财产。那仍然是他们所享有自由的一个方面。”

评委:“好的,很好。”

*模拟听证会地点就在国会听证大厅*

在紧张的问答环节过程中,参赛学生的父母、亲友、老师以及同学都坐在听众席。这项竞赛活动的全国负责人罗伯特.莱明形容这种问答比赛的形式,是一场模拟的国会听证会。

莱明说:“比赛地点是在真实的国会听证大厅。水门事件的听证会,美国国务卿赖斯进行作证,政府官员如何处理去年导致美国三个州很多地区被毁的卡特里娜飓风所造成紧急状态的听证会等等,都在这里举行。所以,学生们担当的是作证的专家角色,评委则扮演国会专门小组成员的角色。参赛的学生们接受评委对他们所掌握知识的检验。他们懂得,这是一个具有历史意义的地方,很多人觉得:‘今天在这里就美国宪法问题进行答辨和说明,我感到非常骄傲和荣幸。’”

*评估宪法知识的掌握程度*

18岁的露蕾.戈登基恩是来自俄勒冈州波特兰一支校队的参赛队员。

她说:“我觉得,作为个人,一名18岁、刚刚获得投票权的女性,有责任弄清这项权利意味着什么,如何表达这种权利,如何尽我最大的能力明智地运用这项权利。”

露蕾.戈登基恩是美国全国在去年秋天开始参加一项有关美国宪法知识密集课程的2百多万学生之一。

这些学生从他们的老师那里学会如何通俗明了地阐明美国宪法当中使用的,有时显得晦涩难懂的文字。然后,学生们在学校和州一级竞赛中一展身手,举办这些竞赛的目的在于评估他们对美国宪法知识的掌握程度,例如美国宪法形成的历史背景和渊源、其中潜在的哲学理念以及同当代法律和社会问题的关联等等。

*有时如何运用宪法是难题*

同样来自俄勒冈州代表队的18岁学生大卫.斯克莱科特表示,在这次决赛中学生们遇到的一些最难回答的问题,都与如何在当今社会运用美国宪法有关。

斯克莱科特说:“我们被问到一些非常具有争议性的问题。其中的一个提问是,‘少数族裔的权利是由谁来决定的?谁是这个问题的最终仲裁者,是州还是联邦政府?’我所在的参赛队回答道,各个州可以发挥民主‘实验室’的作用。比如说,我所在的俄勒冈州,可能准备允许同性恋婚姻,但是相反的,诸如阿肯色州这样的州就没有准备允许同性恋婚姻合法化。因此,在这样的问题上,我们并不需要联邦政府作出规定,各个州可以自行决定。”

*教授:这样的年轻一代令人放心*

印第安纳大学法学教授马修.古特韦恩是决赛的评委之一,他对他在比赛过程中的所见所闻感到高兴。

古特韦恩说:“我们看到孩子们对这个议题激动兴奋,对我们民主进程中产生的理想感到激动,而不是对棒球、橄榄球或者音乐什么的激动不已,这实在是太好了。这使我们坚信,国家有了这样的年轻一代,令人放心。”

俄勒冈州的学生露蕾.戈登基恩表示,当决赛结束的时候,她感到非常轻松和愉快。

戈登基恩说:“在参议院硕大的听证大厅里探讨关于宪法的种种看法和观点,实在是很紧张的一件事。这是一整年辛勤学习工作的高潮。你全神贯注地投入这项竞赛,花15分钟的时间把自己的理解和想法表达出来。”

戈登基恩的老师马修.坎珀又是做何反应呢?

坎珀说:“我感到骄傲。我为他们付出的努力感到自豪。我还在回想,他们是如何通过学习,在这些领域成为行家的。他们在这个方面的知识水平,远远超过了一般的普通美国公民。”

*广泛参与*

自从这项竞赛1987年开始举办以来,总共有2千8百多万年轻的美国人曾经参与其中。按照项目负责官员的话说,这项得到美国国会资助的项目,目的在于促进和激励公民的能力和责任感。

今年竞赛的获胜者来自新泽西州、加利福尼亚州和科罗拉多州的学校。

项目官员表示,无论谁最终获得冠、亚、季军,所有参加为期三天的美国宪法知识全国冠军赛的选手,都获得了一次独特的经历,体验了一场智力和知识的激烈竞赛,以及在美国首都充满历史氛围的环境中辩论严肃话题带给每个人的激动和兴奋之情。

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