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中国时间: 08:23 2016年12月03日星期六

美志愿者帮助培养青少年科学兴趣


如今选择科学研究做为职业的美国大学生越来越少,而改变这种现状的一条途径是让学生们在青少年时代就对科学产生兴趣。

在丹佛的一所小学,年纪从5岁到8岁之间的几十个孩子坐在几张大桌子前,目不转睛地看着教室前面的一名白发男子。他举着一个空塑料盘说:“我们来看看是不是能够给东西充一点电。给你们一点儿麦片,然后把这些麦片倒在桌子上,我们用盘子把麦片盖起来,压紧盘子,使足劲儿地摩擦盘子,然后看看会发生什么。”

退休物理学家约翰.麦康诺帮助老师一小把、一小把地分发麦片、透明塑料盘以及一块块软布。每个孩子都用布摩擦反扣在桌子上的盘子,眼看着扣在盘子下面的一粒粒麦片开始蹦跳,孩子们非常兴奋。

女孩:“它们在漂!漂起来了!” 男孩:“快看我的...” 男孩:“我的天,简直想不到!哇!”

老师击掌示意大家安静,退休物理学家约翰.麦康诺向孩子们解释了麦片跳舞的原因是由于静电。他说:“当我们摩擦盘子的顶端,盘子带上了正电,而麦片的一头儿变成了负电,负电和正电相互吸引,所以麦片就想跑到盘子的顶端。我们现在把麦片换成脆爆米花,现在你们觉得脆爆米花往上跑更容易还是更难?”

孩子们:“更难!” 麦康诺:“好,你们试试看。”

孩子们开始通过不断摩擦盘子的方法,来验证他们所想象的盘子下松软的爆米花往上跑的假设。

麦康诺:“脆爆米花往上跑是不是更容易一些?” 孩子们:“是!” 麦康诺:“为什么它们跳上来更容易呢?” 孩子们:“因为它们有静电。” 麦康诺:“它们的重量怎么样?” 孩子们:“它们的重量很轻。” 麦康诺:“它们很轻。说得对。”

一位老师说,这种实际动手的课程激发了学生们的好奇心,因此他们渴望学得更多。这位老师说:“现在我们可以返回头,孩子们可以写下来动手试验课的内容,并且在纸上把动手的过程画下来。我们下个星期可以增加一些补充内容。”

从事普通教育的教师很少受到科学方面的培训,更不用说动手做实验方面的训练。因此,麦康诺希望有更多的退休科学家能够和他一起,不仅在课堂教室担任辅导老师,而且为学生进行单独辅导。麦康诺本人就专门为一位名叫科尔的7岁男孩定期进行辅导。麦康诺说:“他是一个即将上二年级的孩子。他在二年级将开始组装单回路电路。”

科尔说:“我可以修几乎所有的东西。比如说如果一台食物处理器坏了,我就可以把一台马达安进去,要么我还可以给机器装一个开关。”科尔以后还有很多项目想自己尝试着去做。他说:“我想制作比如硬盘驱动器、MP3播放机、点唱机、触摸屏幕这样的东西。我马上要开始制作一个装有加热器的温水浴盆。”

麦康诺说:“看到孩子们有这种发明创造的能力真的很高兴。我们需要鼓励他们的这种能力。”但是科尔说,学校的环境却阻碍限制了他的创造力:“我就是没办法在那里进行发明创造。”

说到麦康诺的时候,科尔露出了灿烂欣喜的表情和目光。他说:“他和我一样,都对科学非常感兴趣。”

麦康诺:“所以我们彼此交流分享,不是吗?” 科尔:“是的,很有乐趣。”

有时候,麦康诺会和科尔呆上一整天,一起交谈,动手修东西,从事科学活动。这位退休的物理学家明白,这种关注会收到成效。在将近10年的时间里,麦康诺和他的妻子奥黛丽还曾经辅导帮助过另外一个很聪明的孩子瑞恩.帕特森。瑞恩高中毕业的时候已经赢得40万美元的奖学金,还被赞誉为美国最优秀的年轻发明家之一。

瑞恩回忆自己高中时代参加的最后一次竞赛时说:“我最终赢得第一名,当时约翰眼中噙着泪花。在那个时刻,过去的很多记忆浮现在我的脑海,那是一种多么美好珍贵的关系。”

最近刚刚大学毕业的瑞恩仍然和麦康诺夫妇保持着密切的联系,他称他们为“爷爷、奶奶”。麦康诺表示,那是帮助孩子们学习科学的额外收获:“那段经历已经成为奥黛丽和我生命当中最令人激动的部份。”

麦康诺:“永远记住,我的座右铭始终是:数学和科学很酷。” 孩子们:“数学和科学很酷!”

除了在课堂上课以及进行一对一的辅导之外,麦康诺还领导他家乡科罗拉多州大章克申的一座科学中心。他和几十名经过他培训的退休人员一起志愿奉献出自己的时间,每个月把1千多个孩子带入动手实践科学的奇妙世界。

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