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中国时间: 18:58 2016年12月04日星期日

国际社会投入巨资开发核聚变技术


美国和其他几个国家和组织最近签署了一项协议,准备投资130亿美元,加速开发核聚变技术。这些国家将合作修建一个试验性的核聚变反应堆,研究模仿恒星产生能源的方式,希望有朝一日能够利用核聚变来大量生产便宜、清洁而又安全的电力。

*在法修建国际热核实验反应堆*

根据这个协议,一个由7个成员组成的财团将在法国南部修建一个国际热核实验反应堆。这个财团的7个成员分别是美国、欧盟、日本、俄罗斯、中国、韩国和印度。国际热核实验反应堆的简称是ITER。

在布鲁塞尔举行的签字仪式上,美国代表雷蒙德.奥巴赫表示,这个规模空前的工程有利于人类脱离对石油和煤炭等化石燃料的依赖。

奥巴赫说:“国际热核实验反应堆有可能使快速发展的全球经济和快速增加的人口,摆脱能源供应不断减少的制约,以及环境退化所带来的不幸后果。”

*计划起源于美苏达成协议*

国际热核实验反应堆计划最早是根据1985年美国和前苏联在日内瓦首脑会议上达成的一个协议诞生的。双方当时的目的是为了通过合作来缓和冷战的紧张状态。后来其他国家也逐步加入了进来。

但是美国国会在1998年命令美国政府退出这个财团,原因是当初设计的反应堆造价太高。面对预算大幅度减少的局面,国际热核实验反应堆财团的剩余成员重新设计了热核反应堆,把造价减少了一半,这再次吸引了美国的注意,美国于是在2003年重新加入了国际热核实验反应堆计划。

*利用大自然非凡特性*

雷蒙德.奥巴赫指出,恒星的能源就是通过核聚变产生的。

他说:“聚变过程是大自然馈赠给我们的产生能源的最强有力的方式之一。作为例证,我建议你看一看天上的恒星,认识到我们的太阳是怎么获得能量的。所以,我们正是在试图利用大自然的这个非凡特性。恰恰是大自然的这个特性使我们活在世上。”

在恒星内部的核聚变过程中,像氢这类比较轻的元素的原子核相互聚合形成类似氦的比较重的元素。核聚变过程可以释放出巨大的能量。

利用核聚变来发电不会像化石燃料那样产生导致温室效应的气体,也不会像核裂变那样产生放射性物质。而核聚变发电所使用的氢同位素氘的来源是海水。

国际热核实验反应堆将把从海水中提取的氢同位素氘在一个庞大的电磁环中加热到极高的温度,以触发核聚变。

根据有关计划,在各国正式批准了这个协议之后,将从明年开始花8年的时间修建国际热核实验反应堆。有关官员希望这个热核反应堆在2040年之前正式运转。他们预计,假如一切顺利,到本世纪末,世界能源的10%到20%将来自核聚变。

*环保组织:花钱多 希望小*

但是环境保护组织反对这项计划。地球之友组织华盛顿分部的政策分析员艾里克.皮卡表示,这项计划浪费的资金巨大,然而通过核聚变生产能源的希望却很小。

皮卡说:“相对而言,投资可再生能源和节约能源效果会更好。这样做既可以节省能源,还可以减少我们现在对化石燃料的依赖。”

*奥巴赫:不搞才愚蠢*

但是美国能源部科学办公室主任雷蒙德.奥巴赫认为,不进行核聚变研究简直是愚蠢的。

奥巴赫说:“那等于我们向全世界的人说,他们没有机会达到像我们所享受的生活水平。假如我们不抓紧这个机会,问题就会严重到那种程度。”

欧盟的科学研究专员简尼兹.波托尼克在布鲁塞尔举行的签字仪式上说,国际热核实验反应堆是大规模的全球科技合作的新典范。

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