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中国时间: 22:23 2016年12月06日星期二

报告:美国须改善外语和国际教育

  • 舍佐

商业领袖和教育家常常在政治和社会问题上持对立的观点。不过,在增加国际问题研究和外语教学经费方面,他们的要求是一致的。

今年早些时候,商业政策团体经济发展委员会公布了题为《为发挥全球领导作用兴办教育》的报告。这份报告警告说,如果美国不改善外语和国际问题研究方面的教育,将给美国经济和国家安全带来严重威胁。

经济发展委员会主席查尔斯·科尔布说,起草这份报告的原因是这个团体对国际贸易和经济全球化问题的担忧:

“委员会的许多人都担心,美国没有足够多的年青人非常了解美国以外的世界,同时他们也意识到有必要使更多的美国人能流利地讲外语。”

科尔布补充说,这方面的担心远远超过了对经济问题的担心:

“有一些报道说,从国外收集的情报仍没有翻译出来,只是因为我们没有足够的人具备外语技能。这是一个国家安全问题,这是一个经济安全问题,同时也是一个教育问题。”

*官民并举*

没有几个人象约翰.布拉德马斯这样了解这些问题。他从1959年开始担任代表印第安纳州的美国国会议员,直到1981年他开始担任纽约大学校长。自从布拉德马斯1992年离任以来,他一直是美国最大的私立大学纽约大学的名誉校长。

布拉德马斯:“我们需要鼓励政府和民间机构提供充足的资金,来训练和教育美国人了解其它国家的文化和语言。我所说的民间机构,指的是个人捐助者,指的是公司,商业公司和民间基金会。”

不过布拉德马斯说,有了民间资金,也不应该让政府袖手旁观。在20世纪60年代中期,当时担任国会众议员的布拉德马斯发起了一项叫做国际教育法案的议案,授权给美国学院和大学拨款,用于外国研究。不过当时国会没有支持这项议案。布拉德马斯说,如今联邦政府必须采取行动:

“这不是一个可以推脱的问题,说,‘还是让别人去做吧,或者是让民间机构去做吧。’我全力支持为这些计划争取慈善捐款和企业赞助,但是我想这与国家利益如此直接相关,我们必须拥有重要的联邦投资。”

布拉德马斯说,美国政府应该遵循20世纪50年代树立的先例,当时在苏联发射世界上第一颗人造卫星之后,美国 把一大笔投资用于教育。

布拉德马斯:“我提醒大家,艾森豪威尔执政期间,在苏联成功发射了史波尼克人造卫星之后,我们通过了一项教育法案,为科学、数学、外语和外国研究提供联邦资金。不过,联邦政府在这方面的投入已经不多了。”

*影响虽大也应谦虚*

经济发展委员会在全国各地主办研讨会,把教育家和商业领袖聚拢到一起,集中关注这一问题。经济发展委员会主席查尔斯.科尔布说,要传递的信息就是,外语和国际研究必须作为优先考虑的问题:

“美国被认为是全世界最大的超级大国和最大的经济体,而事实也是如此,我们对文化问题和经济问题产生巨大的影响力。我认为,我们应当谦虚一些,而不是假定世界其它国家以我们的方式看问题,并且必须用英语来谈论那些问题。”

大学和跨国公司对于鼓励人们学习语言和文化方面可能有巨大的影响。但是,经济发展委员会的这份报告建议美国的学生尽早开始,从他们一上学就开始。报告指出,这对于学生们学习重要语言方面尤其有帮助,例如阿拉伯语和中文。

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