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中国时间: 08:55 2016年12月03日星期六

个人电脑以及互联网发展令人眩晕


古老的计算工具演变成今天威力强大的电脑经过了漫长的历史。但是,最近十几年来的发展速度超过了过去的几百年,简直令人眩晕。

*计算机发展走过漫长历史*

可以说,第一台个人计算机相当于古时候简单的计数工具。不过,这可能追溯的太久了一些。有些人会说,第一部真正的计算机器是布莱斯.帕斯卡在17世纪中叶发明的。帕斯卡是法国科学家和发明家,他使用轮盘和切口的组合设计了一部机器。这些轮盘和切口组合在一起就可以进行加减运算。

几年之后,一位德国科学家改进了帕斯卡的发明,创造出一套能够进行乘除运算的系统。

同一时期,有一位名叫乔治.布尔的英国人,他研究出一套基于0和1的二进制数学体系。布尔逻辑对于当今时代电脑的发展来说非常重要,但是仍然有更多的一些历史事件需要介绍说明。

在1890年,人口普查工作人员借助于一套由赫尔曼.霍尔瑞斯设计的系统来统计和计算美国的人口。那套系统诞生于1888年,使用两台机器。一台机器通过在纸张上打孔来输入信息,另外一部机器则快速地读取这些小孔的信息,并计算出最后的总数。

*IBM诞生*

赫尔曼.霍尔瑞斯再接再励,创办了一家公司,名为“制表商用机器”。1911年,他出售了那家公司。13年之后,那家公司正式成为著名的“国际商用机器公司”,也就是众人皆知的IBM公司。此前,那家公司在加拿大已经以“IBM”的名字运营。

1930年,使用齿轮和轮轴的模拟式计算机已经可以用来求解微分方程。复杂的数学运算变得容易了许多。后来,“国际商用机器公司”IBM的“MARK 1”型计算机,使用一套电机交换系统执行运算。而后,被称为“电子数字积分器和计算机”,缩写为ENIAC“爱尼亚克”的计算机于1946年诞生。这部计算机采用的是真空电子管系统。

“爱尼亚克”计算机体积庞大。它在宾夕法尼亚大学的一座建筑里占据了差不多170平方米的面积。“爱尼亚克”和以往的任何计算机都不一样。至少和老式计算机相比,它的数字处理过程是闪电般的迅速快捷。

*电子处理信息*

模拟式计算机使用的是移动机械部件。数字设备是以数字的形式,采用电子方式处理信息。这两者之间简直有天壤之别。

直到1970年代,对于一般普通人而言,计算机显得太过庞大和昂贵。大部份的计算机主机都是由政府部门、研究中心和大公司所使用。但是人们找到了让计算机变小、增强其功能和运行速度的方法。晶体管取代了真空管。后来,集成电路的诞生使得一小块晶片上就可以组合布设很多晶体管。

设在加利福尼亚州的苹果电脑公司在1970年代后期开始销售个人电脑。但是使人们对家庭电脑产生广泛兴趣的还要归功于IBM的个人电脑。

*IBM个人电脑开创新天地*

跨越时空,从1924年跳跃到1981年,准确地说是1981年的8月12号。在那一天,国际商用机器公司宣布,该公司推出了一种被称为“IBM个人电脑”的新产品。虽然在当时它并不是第一部面世的个人电脑,但是它的成功却有力地促进了一个新市场的建立。

当时,IBM公司的一位管理人员说,这种个人电脑“是为几乎每一个希望在办公室、大学校园或者家里拥有一套个人电脑系统的人预备的”。很多美国人当时觉得这种个人电脑的价格合理,每部电脑的价格大约为1500美元。

*两公司成为领潮儿*

IBM个人电脑取得的成功,受益者不仅仅是IBM一家公司。它还帮助两家年轻的公司得以发展成为今天个人电脑行业的领潮儿。

IBM公司为生产自己的个人电脑,从英特尔公司购买电脑的中央处理器。英特尔公司当时建立只有仅仅10年的时间。IBM公司还请微软公司为其提供程序设计。那个时候,微软公司还是一家规模很小,名不见经传的公司。比尔.盖茨和保罗.艾伦在1975年创办了微软公司。

IBM的个人电脑当时采用的是微软公司最早的DOS系统版本,DOS是“磁盘操作系统”的英文缩写。当今,在世界各地绝大多数的个人电脑里都可以找到微软操作系统。

笔记本电脑的研制开发意味着人们可以把电脑带到任何地方。与此同时,电脑继续变得越来越小。

*掌上型电脑问世*

在1990年代,人们开始谈论“掌上领航员”和“黑莓”以及其它形式的PDA,即“掌上电脑”。一个人能够做到把微型电脑,甚至移动电话和因特网握在掌中,而这一切只需使用一只手。

微处理器和不断改进换代的无线通讯技术为人们带来了移动电话的时代,后来被简称为手机的移动电话又增加了照像以及更多的功能。人们在手中掌握的运算功能和速度要比当年用一间屋子才能装下的大型计算机具备的运算功能和速度更强劲、更迅速。

IBM公司的个人电脑很快就开始面临对手越来越有力的竞争,其中之一是苹果公司1984年推出的“麦金托什”电脑。人们喜欢苹果电脑的一点是它容易使用。磁盘操作系统DOS的用户必须使用键盘输入指令,而“麦金托什”电脑的使用者只需轻轻地点击显示屏上的图标。苹果公司吸取的是施乐公司设计者的思路理念。后来,微软公司在开发视窗操作系统的时候也采用了这种方式。

苹果电脑至今仍然有不少忠实的支持者,但是这些苹果电脑用户只占个人电脑市场的一小部份。而IBM公司甚至不再制造生产个人电脑,去年把公司旗下的个人电脑业务出售给了中国的联想集团。

个人电脑今后将走向何处?在讨论这个问题之前,应当先谈互联网。互联网起初在1960年代是作为美国国防部的一个项目出现。当时设计这样一套系统是为了在即使发生核战争的情况下,也能够把美国各地的科研人员以一种安全可靠的方式连接起来进行通讯交流。设计者把各个网络相互连接,成为一个大的网络,这套系统没有中央控制的环节。这样一来,即使丧失一个或者更多的环节,信息也还是能够互相流通。这套四通八达的系统就象是一个蜘蛛网。

互联网在1990年代进入广泛应用的阶段。人们开始知道,“WWW”的意思是万维网。蒂姆.伯纳斯.李当年在瑞士的欧洲核子研究中心物理实验室发明了这套系统。现在公众可以通过新的方式发送电子邮件、在网上寻找信息或者购物。如果没有互联网,很多人现在简直无法生活。

*互联网将成为个人电脑未来*

因此,很多人就把互联网的未来视为个人电脑的未来。雷.奥齐就是持有这种观点的一个人。他设计了广泛使用的IBM公司产品“莲花笔记(LOTUS NOTES)”电子邮件和群组连接数据库。最近,他被任命为微软公司的首席软件设计师。

自从去年加盟微软以来,雷.奥齐一直试图让微软公司的软件能够更好地与互联网结合共存。纵观整个电脑业界,越来越多的程序被设计用于互联网,而不是存储在个人电脑里面使用。微软公司正在提供更多的基于互联网的产品服务。

雷.奥齐谈到时代变迁这个话题时说,“个人电脑时代”已是明日黄花,现在是互联网占据中心地位的新时代。

但是,互联网本身又会走向何方?对于互联网的改进已经有很多谈论,人们说这些改进将代表下一代互联网。他们称下一代互联网为“互联网2.0”。在人们满怀希望和憧憬的同时,互联网需要解决安全弱点问题的报导也不时进入人们的视线。

在最近几个月里,有关“网络中立性”话题引发的争论可谓沸沸扬扬。互联网中立性主要指的是互联网服务生产商不应当加速、减缓或者阻碍互联网上的任何信息流动。换句话说,所有的互联网内容提供者应当被一视同仁。

电讯公司表示,他们花费了大量资金建立起能够传输互联网信息的通讯系统。他们说,对于那些经常使用这些系统的用户或者那些愿意支付更高的费用享受特殊服务的用户,他们应当可以收取更多的费用。

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