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中国时间: 05:53 2016年12月10日星期六

海洋里植物与气候变化的关联


对植物来说,颜色显得更绿并不一定就表示生长的更为茁壮,科学家们发现,海洋当中一种被称做浮游植物的海藻,在受到压力的时候会呈现出更深的绿色。一项新的研究结果显示,在太平洋的很大一部分区域当中,浮游植物虽然颜色很绿,但是,并没有像正常的情况一样吸收大量的二氧化碳,二氧化碳是导致地球变暖的温室气体。

植物必需有二氧化碳才能成长,就像动物需要氧气一样,这对我们的空气是有好处的,因为汽车、工厂和森林焚烧所散放的二氧化碳大部分会被植物所吸收,使二氧化碳不会变成聚合阳光热度、促使地球变暖的温室气体。

浮游植物具有吸收二氧化碳的特殊功能,它的作用就像是地球的肺部,这种情形在太平洋的热带区域确实如此。空气当中的二氧化碳有一大部分来自这个区域。不过,这个区域里面的浮游植物可能并不如科学家们一度所想像的那样具有吸收二氧化碳的作用。

美国俄勒冈州立大学的植物学家贝伦.费尔德说,据从事科学研究的船只在太平洋搜集了十二年的资料显示,这个区域的浮游植物并不如研究人员所预期的那样繁盛,原因是缺少养份。贝伦费尔德说:

“实际上,海水的表面有很多养份,包括氮和磷,但是浮游植物似乎并没有予以吸收,为什么呢?我们发现这些微小的植物最需要的是铁质。”

海洋植物所需要的铁质,一般来自像沙漠之类的干旱地区被风括起的尘埃。贝伦费尔德和他的同事利用一种对色彩亮度加以测量的技术来估计浮游植物所含的铁质。浮游植物在吸收了太阳能之后会发出光亮,它们的光亮越强,所含的铁质越少。

缺少足够的铁质,浮游植物就不能像比较健康的植物那样吸收大量的二氧 化碳,据贝伦费尔德的研究小组估计,每年散入空气的二氧化碳可能比科学家们一度相信的要多出二十五亿吨。如果你只是看到由卫星拍摄的太平洋热带区域的景像,你不会了解这种 情况的发生。在这些景像当中,海藻的颜色是一片翠绿,过去一直被认为是茁壮的象征。但是贝伦费尔德说,他研究的结果恰好相反。

他说:“实际上,当浮游植物缺乏铁质的时候,它们的颜色会变得更绿,通常我们总认为颜色很绿的植物是真正健康的,会迅速成长,但是,在太平洋热带区域,这种想法常常并不正确。”

贝伦费尔德说,海藻在受到压力的时候不会枯萎,而是会产生更多充满叶绿素的植物细胞,急于吸收铁质。美国宇航局的海洋生物学家彭丹碧说,贝伦费尔德的研究成果,使科学界对海洋在地球的碳元素循环过程当中所起的作用有了更多的了解。

彭丹碧说:“海洋生态系统的健康对这个循环过程相当重要,同时,价值以亿万美元计的海洋经济也需要生态系统的支持,增进对生命循环过程的了解,使研究人员更能够对气候变化以及地球的其他各种演变做准确的预测。”

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