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中国时间: 00:22 2016年12月10日星期六

美国韩国自由贸易谈判获重要进展


韩国和美国的贸易代表结束了为达成自由贸易协定的最后一轮正式谈判。虽然他们说协议已经接近达成,但是,一些最敏感的问题可能仍然需要双方更高层官员的介入,需要举行非正式的会商来解决。

*美国承诺3月底前完成协定*

美国高级贸易谈判代表卡特勒星期一在韩国首都首尔告诉记者,为了达成自由贸易协定,这四天和韩国进行的紧张谈判已经取得“重要的进展”。

卡特勒说:“美国将信守承诺,在3月底以前完成这项协定。这个星期,我们在第八轮、也是最后一轮谈判中取得史无前例的进展,增强了我对实现这项目标的信心。”

自由贸易协定可能使美韩之间已经很热络的贸易关系上导致双方更加方便的购买和销售商品,从而增加数以百亿计的贸易额。

*敏感议题仍需解决*

韩国首席谈判代表金宗勋星期一表示同意卡特勒的看法,即一些敏感议题仍然需要关注和尽力克服。韩国代表金宗勋说:“这些有待解决的问题包括汽车和海产,这些产品仍旧需要谈判。”

2005年,美国向韩国出口了大约5千辆汽车,但美国消费著从韩国购买了70多万辆汽车。

农产品,特别是大米,也是谈判中敏感的议题。许多韩国人认为,美国农业的规模远远超过韩国,它会压倒韩国农业。大米贸易就反映了韩国人的这一观点。

卡特勒说,她和金宗勋将于下星期在华盛顿再度会谈,讨论这些最敏感的问题。卡特勒说:“我认为,这样说是比较稳妥的--不论我们多么努力去解决问题,即使下星期我们在华盛顿会商过后还会有一些议题要呈给高于双方首席交涉代表级别的官员去解决。”

卡特勒说,美国的高级特使克劳德将在下星期访问首尔,寻求进一步解决农产品方面的问题以及韩国进口美国牛肉的问题。

2003年美国发现一头牛带有疯牛症病菌,随后韩国暂停进口美国牛肉。韩国去年同意恢复进口美国牛肉,但是,后来韩国检验当局发现美国牛肉中带有骨头的小碎片,并认为会造成危险,因此,今年韩国继续禁止进口美国牛肉。美国官员说,美国的牛肉是安全的,世界兽医组织也说美国已经控制住了疯牛病对牛肉产品的威胁。

美国和韩国的谈判代表正在紧迫的时间压力下工作。布什政府必须在4月2日把协议案提交国会,进行简单的同意与否的投票表决。如果错过了这个期限,国会可能会对协议做一些修正,因而大幅地减少国会通过协议的机会。

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