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中国时间: 16:49 2016年12月06日星期二

美平民生活 白宫太远县市政府近


外国人看美国,常常会觉得白宫和国会就代表了美国政府。但是对于大多数美国人来说,他们当地的县政府或者市镇政府往往是他们直接打交道的行政机构。

首都华盛顿近郊蒙哥马利县的教育质量和收入情况都超过大华府地区的平均水平。不过,蒙哥马利县也有自身的问题。马里兰州的蒙哥马利县位于首都华盛顿的西北郊区。这个县目前大约有100万名居民,而且人口仍然在持续增长。

蒙哥马利县的面积将近1千300平方公里,不同区域之间差别相当大。一位当地居民描述本县地区差异的时候说:“我们县的北部都是农场,是县里的乡下。不过,现在的住宅盖得越来越靠北边。很多地方都盖满了。我们县的南边紧贴着首都华盛顿,这边完全是城里的样子,就跟华盛顿一样。”

*繁荣贫困并存*

也正因为这个原因,蒙哥马利县也面临着一些大城市的通病,比如象犯罪、交通拥挤、还有城市扩张等等。

蒙哥马利县不同居民区的家庭收入水平差异很大。在这个县里,既可以看到豪华别墅、也能看到普通民房,既有独门独院的住宅、也有连栋房,有刚刚盖好的新屋、也有见证世纪风雨的老宅。

整体来说,蒙哥马利县相当繁荣。不过,县里的一些地段,也能看到低收入人口的住宅和其他显而易见的贫困现像。

对于蒙哥马利县的大多数居民来说,不论住在哪个地区,他们最大的愿望莫过于可靠的社会治安、孩子受到良好的教育以及不断提高的生活品质。

*居民来自世界各地*

蒙哥马利县的居民来自世界各地。他们在这里安家落户的同时,也带来了本民族的语言、文化、和宗教信仰。

一位居民说:“我们的邻居当中有一位是白人、另一位是中东来的,还有一位是中国人。我们自己是从印度来的。所以,我们县的居民来自五湖四海。”

来自世界各地的人口使蒙哥马利县充满生机。一位居民感叹说:“这里有这么多不同的面孔、不同的肤色!”也正因为这样,不同的族群共同参与、共享繁荣才显得格外重要。

*居民参与地方事务*

蒙哥马利县有县政府,县里的市镇,象县政府所在地洛克维尔还有市政府。和位于首都华盛顿的联邦政府不同,这些地方政府负责学校、道路、公共图书馆以及其他和老百姓日常生活息息相关的服务。居民通过地方政府召开的公开会议来实现参政;地方报纸和电视台也会就县里的问题做出报导。

除了政府之外,蒙哥马利县还有居民自发成立的互助机构。这些组织的功能林林总总。有的组织娱乐休闲,有的在选民中间拉票,也有负责为穷人提供食物的慈善机构。

一位居民说:“大家互相帮助。这才叫真正的社区。”

不论是直接互助,还是在一些重要问题上和地方政府交流,蒙哥马利县和洛克维尔市的居民参政热情都非常之高。

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