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中国时间: 21:47 2016年12月03日星期六

美国用垃圾沼气发电和利用填充地


在这个地球上,只要有人居住,就必然会有垃圾,堆放垃圾的地方通常是所谓填充地,腐烂的垃圾会产生一种有害的温室气体,叫做甲烷,也就是沼气。负责处理垃圾的人一直在设法把甲烷转变成有用的清洁能源。

一大堆垃圾看起来很不雅观,气味更是难闻,数以吨计的垃圾在腐烂的时候会产生甲烷。如果甲烷从垃圾堆渗入四周的环境,就会成为导致地球暖化的一大原因。但是,如果正确的加以利用,甲烷能够产生电力。

*四百个甲烷发电厂*

美国政府的环境保护署说,在美国,大约有四百处设有甲烷发电厂,其中一个设在宾夕法尼亚州的兰卡斯特郡,名称是“佛雷农场填充地”。这个地方由当地政府管理,环保署认为这个填充地是一个模范,因为它把甲烷输送到一个民营发电厂,为大约四千个家庭提供足够的电力。

这个发电厂的负责人普拉特说:“他们把垃圾倒进填充地之后,我们在垃圾堆上钻几个洞,把凿有很多小孔的管子插在洞的中央,收集垃圾所产生的甲烷。”

*大量节省柴油*

这个发电厂还向当地的一家乳品公司提供蒸汽,用来对牛奶进行消毒和清洗设备,这家名字叫做火鸡山农场的乳品公司的执行副总裁考克斯指出,他们的锅炉是以柴油为燃料的,他说:“我们估计:自从购买蒸汽之后,我们每年可以节省二十二万加仑的柴油。”

兰卡斯特郡政府和当地一家叫做“PPL”的能源服务公司共同合作,这家能源公司的业务经理盖布里埃说,目前,佛雷农场在财务上能够维持是因为政府给予税捐方面的优惠,他说:“如果电力的费用继续增加,即使没有税捐的优惠,像这种供应能源的方法还是值得采用。”

佛雷农场填充地的管理人瓦尔纳说,在未来十多年,他们可以继续接受垃圾。他说:“到2019年,这块地方将被完全填满,一个高出八十英尺的大园圈将会出现。”

填充地在填满之后将会继续产生甲烷,以后的问题是:如何对这块地方加以利用?瓦尔纳说:“一旦成为填充地,此地的一大部份就永远是填充地。”

由于堆积的垃圾会腐烂,填充地上不适合建造居住的房屋,瓦尔纳说,政府正在寻求其它的方法,利用风力和阳光在填充地上产生能源,他说:“填充地的好处是,它有很大一片空间,正是发展太阳能计划所需要的,目前是一个阳光灿烂的日子,我们可以把一部份太阳能收集起来。”

如果他们做到这一点,那将有助于满足对能源不断增加的需求,对美国和全世界都是一大贡献。

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