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中国时间: 05:35 2016年12月10日星期六

美宇航局计划维修哈勃太空望远镜


望远镜一直是天文学家观测天象的仪器,但是自从有了哈勃太空望远镜之后,除了能够更精确的观察测量宇宙间的种种现象之外,还可以对人类的太空飞行有所帮助。

望远镜是天文学的一个最重要的工具,自从加利略在17世纪利用望远镜观看天象以来科学家对太空了解的越来越多。哈勃太空望远镜1990年被美国国家航空及航天局送入地球轨道后,多年来一直是现代天文学的一个最重要的工具。利用这个望远镜,科学家能够计算宇宙的年龄,拍摄遥远的新星系的照片,同时对宇宙的神秘加以研究。

美国宇航局目前正计划在明年对哈勃望远镜进行维修,这项被称做“维修使命四”的计划将在哈勃望远镜上增添一些重要仪器。

*修旧增新*

科学家设计哈勃望远镜的时候就准备让宇航局的人员随后能够对这架望远镜进行修理和更新。若干年来,美国宇航局曾经派出好几组宇航员执行新的任务。每一次任务都进一步提高哈勃望远镜的性能。“维修使命四”将要修理哈勃望远镜的一些旧零件,同时加装若干新的先进仪器。这些新仪器可以用来对太空做更广泛的观测。哈勃望远镜上面的陀螺仪需要修理,陀螺仪对望远镜具有平衡作用。

这次的维修任务要在哈勃望远镜上安装新的电池,使望远镜能够继续运作,另外还要在望远镜上增添加热毯,为望远镜上的仪器保温。这次哈勃望远镜上还要安装宇宙起源摄谱仪和广角摄影机三号。宇宙起源摄谱仪能够观察和测量宇宙的结构,探查长期以来宇宙所发生的变化。广角摄影机三号能够使哈勃望远镜对宇宙做更深入的观察,同时能够让望远镜看到更多来自宇宙不同位置的各种光亮,这些良好的措施预期能够使哈勃望远镜继续运作到至少2013年。

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