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中国时间: 01:09 2016年12月09日星期五

美医疗费用昂贵致更多人医疗旅游

  • 晓北

休闲放松、开阔眼界一直是人们去外国旅游的主要原因,而近几年来,求医治病也成了很多美国人奔赴异国他乡的目的。

64岁的牙医乔纳森.里德生活在德克萨斯州,不久前被诊断患了前列腺癌。他决定将癌切除,可是他的医疗保险并不能支付所需的手术费。

里德想起几年前在美国退休人员协会的杂志上看到的一篇文章说,外国的一些医院能够以低于美国医疗费用很多的价格为患者提供治疗,因此许多美国人选择到国外“医疗旅游”。

于是,里德通过互联网找到了美国的一家“医疗旅游”中介公司。他说:“我决定在印度作手术,因为这比在美国便宜许多。在美国,这个手术可能要花掉我3万6千美金或者更多,而在印度,包括来回机票在内,我只要花5千到7千美金就行了。”

里德没有去过印度,出于费用的考虑,他的妻子也没有陪他去完成这次“医疗之旅”。不过,里德说,中介公司给了他许多信息,并安排了一切。他说:“我需要做的就是登上飞机,飞到那里,他们已经为我安排了一切,包括接机、带我去医院。当然,我处在一个完全陌生的小镇里,不过医院的人一直陪着我。我对手术前的照料非常满意,他们给我进行了很多医疗检查,远比我想象的要多,而且也没有为这些检查而多收我的钱。”

手术很顺利,里德平安回家,目前正在康复当中。他在印度海得拉巴省阿波洛医院的医生定期联络他,跟踪他的康复状况。

*全世界一百万人跨国接受医疗服务*

据估计,去年全世界大约有100万病人跨国接受医疗服务,其中至少有15万是美国人。人们去墨西哥、印度、巴西、土耳其、新加坡等国家医疗旅游。他们购买便宜的药物,进行牙齿手术、癌症治疗,做整容手术等等。牛津分析公司2006年的报告指出,在美国,医疗保险贵、看病贵是人们选择去国外治疗的主要原因。

帕特里克.马尔塞克是医疗旅行中介公司“医疗渡假”(Medretreat)的经理。他说,由于劳动力和商业运作成本较低,外国医疗机构的治疗费用的确比美国低,医疗旅行可以帮助美国病人节省最多80%的医疗花销。但是他说,省钱并不是医疗旅游的唯一好处。

马尔塞克说:“这不仅仅是省多少钱的问题。还要看医疗服务的质量。我们以全髋关节置换手术为例,在美国,这种手术的费用在4万到6万5千美元,包括住院两到三天。而在国外进行这项手术,如果病人带一个旅伴,两个人的旅行、住宿费和手术费一共只有1万5千美元。这可以节省很多钱。而且可以住院8到10天,每天得到全方位的医疗服务和物理治疗。”

为瑞德尔提供资讯服务的医疗旅行中介公司名叫“世界医疗服务”(World Medassist),其创立人沃特.赫伯里奇说,对于海外医疗机构和人员的水平,他们会进行严格筛选。他说:“我们要确保与我们合作的医院是国际认证的,特别是得到美国的医疗认证机构联合委员会国际部的认证。我们也愿意同那些在美国有分支机构,或者与美国主要医疗单位有合作关系的医院合作。”

*海外治疗出事不能状告医院*

医疗旅行中介公司通常会派人到海外医疗机构实地调查,接触医院的管理层,考察医院周围的环境,并且收集医院治疗成功率的统计数据。

不过,“医疗渡假”的经理马尔塞克说,不负责任的中介公司也是存在的,他还提到了医疗旅游的风险。他说:“外国人不像美国人这么爱打官司。如果你在那里发生了什么情况,你是不能告医院的。在美国,医生为购买医疗事故保险而支付很多钱,而外国这类保险的价钱可能只是美国的五分之一。这也是为什么国外的医疗费用比较便宜的原因之一。”

不过,对于尝试过医疗旅行的里德来说,外国医疗服务的性价比还是非常吸引人的。他说:“他们的服务当然比美国便宜,但是他们的服务水平和质量和美国相当,甚至比美国还好。”

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