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中国时间: 22:49 2016年12月06日星期二

美农场主直接向客户供货两全其美


夏末初秋是收获的季节。城里的农民市场和乡村道路旁边的农产品摊位让种庄稼的人和消费者有了碰面的机会。但现在有一种新的方式,把双方这种季节性的见面变成了长年不断的关系。

美国有几百个农场主和其他农场主的做法不同。和别人一样,他们在种植季节也要披星戴月地劳作,工作也很辛苦,天气也变幻无常。但是和大部份农场主不一样的是:他们在播种之前就已经从客户那里预支到了钱。

本和丽萨.西普尔夫妇就是这类新型农场主。客户预先付钱给他们,他们则连续30个星期为客户提供新鲜农产品。丽萨说起这种被称为“社区支持的农业”的好处时说:“我们俩儿都很高兴,想不出比这更好的了。”

本则更实际一点。他说:“对可持续农业生产来说,有那么点浪漫当然不错,但最重要的是这对农业有好处。”

*寻找解决之道*

本的目的明确。他大学里主修环境和地理,在了解到农业生产所面临的各种问题之后,他决心寻找解决之道。本说:“我们深切地感到,保持农业发展必须做到生态意义上的持续发展和经济意义上的持续发展。你可以轮作,不使用化肥,但如果没有资金,要靠外部资金,就谈不上持续发展。”

本认为,社会意义上的持续发展同样重要。从事农业生产的家庭也应当有时间渡假,为退休存一笔钱,为子女在田里帮忙支付合理的报酬。本说,农场主常常不得不为上年纪以后的生活而出卖土地。

本和丽萨要种40种作物,120个品种。他们每星期至少收摘3次,这样才能满足他们175个客户的需求。每年的收获和送货季节前后30个星期。客户也要分担风险。但是,这样做,他们对自己餐桌上食物的来龙去脉就会一清二楚。他们随时可以去农场参观,他们知道那些蔬菜水果是不是有机的。他们知道本很在意农场对环境的影响。今年,股东每人交给本的家庭农场560美元。

安迪.德怀尔认为这样做很合算:“东西是比别的地方贵一点,但只要我能看着农民的眼睛,从他手里接过这些东西,就是物有所值,这对我来说很重要。”

*加强与消费者的联系*

本认为,加强和消费者的关系对农业持续发展十分重要。消费者也很高兴在本地就能找到种植水果蔬菜的人,这样他们就不必为购买其他州或者其他国家的食品而分担其中的运费了。

伊西亚.哈里斯说,买本地农产品节省能源,而且餐桌上的食品更让他放心:“这些东西是刚从地里摘下来的,我是说,可能是今天早晨才摘的。和那些从远处运来的东西相比,这些东西的营养基本上没被破坏。”

社区支持农业项目很复杂,也很辛苦,但好处也一目了然。消费者得到新鲜的、质量上乘的食品,而且更了解种植过程。农场主则有机会结识自己产品的消费者,而且可以自由地为解决农业面临的许多问题寻找解决办法,可谓两全其美。

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