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中国时间: 06:35 2016年12月08日星期四

发现号航天飞机飞往国际空间站


美国发现号航天飞机在肯尼迪航天中心发射升空,飞往国际空间站,进行为期两周的航天使命。发现号航天飞机上的7名宇航员将在国际空间站上安装一个新的太空舱,以扩展国际空间站的规模。

星期二早上,肯尼迪航天中心上空曾一度下起小雨。但细雨过后几个小时,发现号航天飞机得以在位于佛罗里达的航天中心发射升空。

*运载七名宇航员及一个太空舱*

美国国家航空航天局的发言人乔治.迪勒观看了发现号升空的整个过程。发现号航天飞机运载着7名宇航员以及名为“和谐”的太空舱,飞往国际空间站。

迪勒说:“我们发动了主引擎。倒计时5、4、3、2、1。助推器被点燃,发现号航天飞机带着‘和谐’压力舱离地升空,为国际科学研究打开了新的大门。发现号航天飞机已经飞过了通讯塔。”

早些时候,美国国家航空航天局说,他们一直在观察一条输导管道上有一些结冰,这条管道把超低温液氢从外部燃料容器输运到航天飞机的主引擎里。工程师们说,他们之所以担忧结冰,是因为它有可能在航天飞机升空的过程中导致碎片脱落,击中航天飞机。

2003年,泡沫材料的碎片损坏了哥伦比亚号航天飞机的机翼,使航天飞机在重返地球时解体,造成机上7名宇航员全部丧生。今年8月,奋进号航天飞机也在升空中被泡沫碎片损坏,不过得以安全着陆。

*官员:宇航史上最困难任务之一*

发现号航天飞机指挥官麦尔莱带领7名宇航员执行这次飞行任务,官员们称这次任务是宇航史上最困难的任务之一。宇航员们将进行5次太空行走,把新的太空舱安装到国际空间站上,并且还要测试一项航天飞机的修复工作。

国际空间站的国际合作夥伴计划将国际空间站扩大一倍,以增加宇航员生活和工作的空间,为此将增加几个太空舱,由意大利制造的“和谐”舱是其中之一。与之相关的欧洲制造的一个太空实验室最早将在12月被运送到国际空间站。

发现号航天飞机的机组人员将按照计划于11月6日返回地球。

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