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中国时间: 01:46 2016年12月04日星期日

美月球激光测距计划默默进行多年


在美国德克萨斯州西部的麦克唐纳天文台,一项独特的太空探测计划已经悄悄进行了30多年。这项研究工作的名称是“月球激光测距计划”。

在过去38年当中,科学家杰里.维安特差不多每天早晨都要开车经过德克萨斯州西部一条人烟稀少的公路,前往位于戴维斯堡山区的麦克唐纳天文台。

到了麦克唐纳天文台之后,杰里.维安特就把一道高强度的激光启动,这道激光每天要在地球和月球之间往返几千次。这是美国国家航空及宇宙航行局所资助的一项研究计划的一部份。

*四个反射镜*

这道激光透过一架望远镜,把绿色的脉冲射到月球表面上的4个反射镜上面,杰里.维安特说:”激光射到我们对准的反射镜上面就会反射回来。“

美国阿波罗11号的宇航员在将近40年前第一次飞上月球的时候,把第一个反射镜架设在月球的表面,后来的阿波罗宇航员又架设了两个。第四个反射镜是由俄罗斯的一次无人驾驶的宇宙飞行安装的。杰里.维安特说:“事实上,我们能够对准月球上的反射镜发出激光几乎是一个奇迹。”

月球激光能够提供有关地球引力、潮汐和大片陆地的数据。数据显示,月球和地球之间的距离每年增加3.8公分。美国国家航空航天局的科学家温德尔.蒙代尔说:“这种有关地球和月球结构的资料是我们探讨行星运作的基础。”

对杰里.维安特来说,这就是他在德克萨斯州西部山里的全天工作。

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