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中国时间: 05:17 2016年12月11日星期日

全球干细胞研究取得显著喜人突破


在过去一年里,干细胞研究是医学和科学方面的一条主要新闻。专家们认为,在最终可能治愈多种疾病的各项研究成果中,干细胞研究是最重要的。与此同时,在控制两种致命疾病的传播方面取得了进展,这令各国的卫生官员欢欣鼓舞。

干细胞是人体的万能细胞,它能创造人体内的各种细胞。科学家们说,人们可以利用干细胞的这种功能来制造健康或有益的细胞组织,从而治愈某些疾病。

*可最终平息使用人类胚胎争论*

在2007年,来自美国和日本的两个研究小组宣布,他们已经成功地将皮肤细胞转变为一种能转变成多种细胞的干细胞。这一突破使人们不必再使用胚胎干细胞。

美国威斯康辛大学的汤普森参与了将皮肤细胞转变为干细胞的研究。他说,这一进展也许可以帮助平息关于在研究中使用人类胚胎的激烈辩论。

他说:“我相信,这些新的研究结果虽然不能消除这些争议,但也许是一个开端,最终能结束这些争议。”

*改造干细胞可治愈疾病*

美国研究人员最先证明了经过改造的干细胞可以治愈疾病。他们用干细胞治愈了老鼠红细胞失调的镰刀状红细胞贫血症。

研究人员饲养了一种带有人类镰刀状细胞基因的老鼠。然后,他们把老鼠的皮肤细胞进行了改造,使之进入类似胚胎的状态,并引导这些细胞制造红细胞。

当这种新的血液进入老鼠身体之后,老鼠开始制造正常的血液,而镰刀状细胞贫血病的症状就消失了。

2007年,犹他大学的卡佩奇、北卡罗莱纳大学的史密斯和威尔士卡迪夫大学的埃文斯由于制造了所谓的“基因靶向”老鼠而荣获诺贝尔医学奖。“基因靶向”老鼠使大多数基因研究成为可能。

戈德伯格博士是美国德克萨斯州西南大学的神经病学家。他试图找到治愈帕金森氏症的方法。他的研究小组利用“基因靶向”老鼠,试图找出那些引起帕金森氏症的基因。他说:“我认为我们的研究从根本上依赖这些发现。”

戈德伯格博士说,“基因靶向”老鼠体内的一些特定基因被剔除了,这样老鼠身上就会出现类似人类疾病的症状。

他说:“在剔除某种基因以后,人们可以分析老鼠的行为,看看老鼠的生理出现了什么变化,这样就可以知道被剔除的基因在正常情况下所起的作用。”

在2007年,全球公共卫生领域也出现了重大的进展。由于对注射疫苗进行了广泛而深入的宣传,非洲大陆上的麻疹病例减少了91%,在全世界范围内,麻疹病例减少了68%。

美国疾病控制中心主任格贝尔丁是联合性组织--麻疹倡议的成员。她说:“我们庆祝这一不可思议的进步。但我们也不得不承认,有24万2千名儿童死于麻疹,这个数字还是太高了。”

麻疹倡议组织说,该组织将把工作重点放在为南亚儿童注射疫苗上,目前世界上的大部分麻疹病例都出现在南亚地区。

在2007年年底,研究人员说,在疟疾疫苗的研究方面取得了重大进展。全世界每年有100万儿童感染疟疾,其中90%生活在撒哈拉沙漠以南的非洲地区。

研究人员在莫桑比克进行的临床实验发现,一种还处于实验阶段的药物把2000名儿童感染严重疟疾的风险降低了几乎60%。

科学家们说,这种由葛兰素史克生物制品公司生产的疫苗可能在两年内问世。

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