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中国时间: 02:15 2016年12月03日星期六

美参院议案严惩违反产品安全行为


美国参议院通过议案,强化消费品安全委员会的职能,严惩违反安全法行为,禁止儿童用品含铅,要求政府建立网上数据库,将有害产品的投诉等资料登记在案。此前,中国制造的很多存在安全质量问题的产品引起美国国会议员们的严重关注。

*加强消费品安全委员会职能*

星期四晚上,美国联邦参议院以79票支持、13票反对通过了一个广泛加强产品安全的法案。根据这项法案,美国消费品安全委员会的编制将从约400人扩充到500人,经费将从2007年的6300万美元增加到2009年的8000万美元,然后每年递增10%,到2015年将达到1亿5千6百万美元。

法案还授权消费品安全委员会将对危险产品的处罚最高额从现在的180万美元提高到1000万美元,重复犯法者可被罚款2000万美元。

参议院的法案要求消费品安全委员会在一年内建立一个可供公众搜索的数据库,记载那些有安全问题产品的名单,以及造成的伤亡人数等。法案还特别明令禁止儿童玩具中含铅,未经检测而得到安全认可的玩具不得进口。法案还授权各州的检察官在他们认为联邦政府未能有效地保护其消费者的情况下采取法律行动。

这项法案的发起人、阿肯色州民主党议员马克.普莱尔说,法案提供了新的安全保障,强调从生产厂家到商店货架整个过程中每一个环节都有切实可行的安全措施。

*重建消费者信心*

美国消费者联盟产品安全主管里歇尔.温特劳布说,参议院通过的产品安全法案是一个非常必要和全面的产品安全改革法案,让美国的消费者相信在美国出售的产品是安全的。

他说:“我们希望法案中的有关检测规定将使任何含铅的儿童玩具都不能进入美国,所有的玩具都要经过安全检测,从而限制不合格玩具进入美国市场。我并不认为,这个法案会导致很多法律诉讼。”

*不应作为贸易保护借口*

查克.塞谬尔斯是华盛顿明茨莱文律师事务所的律师,负责美国制造业者协会有关产品安全的法律事务。他赞赏参议院通过有关的产品安全法案,重新授以美国消费品安全委员会更多的经费和更大的权力。不过,他也对法案中的某些条款过于强调法律诉讼,而不是产品安全本身,表示关注。同时,他认为,不要把进口产品的安全问题作为贸易保护主义的借口。

他说:“我们担心的是,一个产品安全法案不要被拿来他用,例如反贸易的议程,或者某种针对中国的议程。虽然很显然在中国供应链方面出现了一些问题,尤其是玩具和儿童用品,但是对美中两国和消费者来说,贸易自由流动至关重要。因此,我们将密切关注在最后的法案中不要出现非贸易壁垒。”

*中国产品问题多受关注*

塞谬尔斯说,根据世贸组织规定,美国的产品安全法规不能仅针对进口产品,美国国内生产的产品必须受到同样的监管和约束。不过他承认,导致国会对产品安全高度关注,以及法案中对产品安全的规定,部分原因是大量来自中国的产品被召回。此外,还有超出产品安全本身的美中整体外交和贸易政策方面的考虑。

中国在对美贸易顺差持续扩大的同时,中国制造产品的安全问题也越来越引起美国国会和消费团体的关注。2007年,中国制造的儿童玩具因含铅和其它安全隐患被大规模召回。因安全问题被召回的中国产品还包括牙膏、轮胎、宠物饲料等。

一些产品安全的批评人士把2007年称为中国产品被召回年。进入2008年以来,美国消费品安全委员会继续不断召回中国制造的各种产品,其中包括家用烤面包机、便携式气泵、女孩带帽运动服和婴儿玩具小绵羊波浪鼓等。

罗伯特.赫里奥特是美国玩具商制造协会国际关系部主任。他说,美国玩具商制造协会整体上来说支持加强产品安全,但是认为法案中有关含铅标准、检测标准、广告要求,以及玩具产地追溯等方面还有一些需要改进的地方。

赫里奥特说:“对我们来说,法案中的有关规定要能反映玩具制造业的现实,要确保法律中规定的标准能真的达到。”

赫里奥特承认,中国厂商生产的玩具去年以来被大量召回,引起国会议员的密切关注。但是他指出,玩具含铅等安全问题,是玩具厂商的商业行为,不管是来自中国还是其他国家。他说,为了能让中国厂商生产的玩具达到美国的产品安全标准,他们跟两国政府机构一道,在中国举行定期研讨会,帮助中国厂商了解和达到美国的检测和安全标准。

美国国会参众两院通过消费者保护法是18年来最大的改革。去年12月美国众议院已经通过了类似的法案。不过,布什政府和制造业者更倾向于处罚较轻的众议院法案。 参众两院的法案将提交一个由参议员和众议员组成的联合委员会进行协商讨论,达成一致后送布什总统签署生效。

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