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中国时间: 06:16 2016年12月07日星期三

美国会审查发展生物燃料战略


曾经轰动一时的发展生物燃料的战略在美国引起越来越多的质疑。随着近来全球食品价格的飞涨,白宫倡导的从玉米和大豆等农作物中提取乙醇作为替代能源的计划引发重大争议。

美国国会参众两院的联席经济委员会5月1日举行听证会,专门讨论全球范围的食品价格大幅上涨的原因。农业部首席经济学家约瑟夫.格劳伯在作证时表示,只要美国的乙醇等生物燃料工业继续扩张,玉米、大豆和其他农作物的价格就将继续在创记录的水平居高不下,并带动肉类和奶制品等食品价格不断攀升。

美国国会联席经济委员会主席、参议员舒莫在听证会上表示,同美国人民对高昂油价的愤怒和挫折感相比较,目前高昂的食品价格引发的焦虑是有过之而无不及的。舒莫说,随着用于乙醇工业的玉米的种植面积不断扩大,其他农作物的种植面积不断缩小,从而推动食品价格全线上扬。

观察人士认为,这次听证会可能是一个风向标,标志着美国国会开始重新考虑发展生物燃料的战略。就在四个月以前,国会通过一项法案,出于生产清洁能源和摆脱对外国原油依赖的需要,美国将在2022年以前把乙醇产量提高五倍。

*白宫仍坚持替代能源战略*

尽管美国的生物燃料计划引发重大争议,但是白宫仍然全力支持发展替代能源的战略。布什总统表示,目前高昂的汽油价格将刺激更多的资本投入到乙醇工业。

他说:“众所周知,我支持乙醇工业。我认为我们应该着手让我们的汽车工业摆脱石油和天然气,转向乙醇和电池技术。对于美国人来说,‘种植’能源符合我们的国家利益,一方面能够让我们的农民获利,另一方面我们会减少从世界上不稳定或不喜欢我们的地区购买能源。”

目前美国每年大约生产65亿加仑的乙醇,不到全部汽车能源供应量的5%。按照国会通过的法案,生物燃料最终将占汽车能源的25%以上。今年美国用于提炼乙醇的玉米预计将从2005年占全部玉米产量的15%提高到30%。

*埃弗利:生物燃料引起粮价上涨*

美国哈德逊研究所全球食品研究项目主任戴尼思.埃弗利认为,以农作物为原料生产生物燃料是目前全球食品价格危机的主要原因,他在接受美国之音采访时说:“我们正在进行一项错误的努力,试图以农作物为原料,主要通过甘蔗、玉米、大豆、葵花仔等等,来生产汽车能源。目前食品价格上涨的原因是土地短缺,人类每年种植农作物来生产数十亿加仑的乙醇,从而加剧了用来种植食品的土地短缺的情况。”

几乎各方面的专家都认为不断扩大的生物燃料生产推动了食品价格上涨,但是对于乙醇生产究竟在多大程度上推动了食品价格上涨的问题,不同的利益集团则有不同的估计。乙醇工业集团认为,在目前的食品价格上涨过程中,生物燃料因素仅占4%。而根据美国农业部的估计,20%的食品价格上涨应归咎于从农作物中提取乙醇。

一项最新的国际研究结果表明,如果停止使用农作物生产生物燃料,玉米价格就会立即下降20%。哈德逊研究所的粮食问题专家埃弗利对美国之音表示,如果全面考察生物燃料的生产,就会发现它对全球食品供应的威胁有多么严重。

埃弗利说:“提炼乙醇的冒险活动的后果恐怕会相当严重,食品会继续大幅上涨,许多种植食品作物的土地将被腾出来种植玉米和甘蔗。由此带来的另一个后果是土地的水土流失将会进一步恶化,水土保持的质量可能数十年都不会恢复。”

目前愈演愈烈的全球食品价格上涨给食品供应安全敲起警钟,也给不久前还是轰轰烈烈的生物燃料热泼了一盆冷水。德克萨斯州的参议员凯伊.贝雷已经准备好一份提案,要求把乙醇生产冻结在目前的水平,以“减缓全球食品价格上涨的压力”。德克萨斯州州长里克.佩利呼吁华盛顿立即把发展乙醇生产的规划减半,称白宫的生物燃料发展战略具有误导倾向。

关键词:
美国,国会,白宫,生物燃料,乙醇,食品价格,埃弗利

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