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中国时间: 10:01 2016年12月04日星期日

技术创新将帮助美国经济摆脱困境


雷曼破产,美林出售,近来的坏消息再度增加了美国经济前景的不确定性。美国经济将在什么时候以何种方式走向复苏?现在尚难定论。不过,很多科学家和经济学家都认为,技术创新将是帮助美国经济摆脱困境的关键因素。

美国国家科学基金会(NSF)宣布,将从明年年初开始在全美范围内对四万家企业的技术创新活动进行年度调查,收集美国企业在国内和海外进行的研发投资的数据。国家科学基金会希望这些数据可以为企业提供行业参照,同时为政府决策提供依据。

华府智库信息技术和创新基金会(ITIF)总裁罗伯特·阿特金森(Robert Atkinson)说,传统上,政府在刺激创新的时候只有两件工具:增加研究经费和提供税收优惠。而国家科学基金会的年度调查将有助于企业和非盈利组织了解如何最大限度地发挥研发投资的效率。

今年的前两个季度,美国的生产力保持了平均3%左右的增长。阿特金森说,技术创新是这个增长背后的主要推力,同时也是美国经济走出低谷和保持增长的关键因素。

他说:“尽管美国经济出现混乱,但是GDP仍然保持增长。其中的主要原因是技术创新在经济中的影响。我们度过这段困难时期后,经济能否恢复到强劲增长阶段,最主要的也是取决于技术创新。”

*投资了5万亿美元*

据信息技术和创新基金会统计,从2000年到2007年,美国的公共和私营部门总共投资了5万亿美元用于科技研发和高等教育。不过,在这七年时间里,计算机、电子产品、航天、制药和生物技术等高科技产业的就业人数不但没有出现相应的增长,反而下降了12%。

此外,在科教领域,经济合作与发展组织每年进行的国际学生评估显示,美国4到8年级的中小学生数学和科学学科成绩从2003年到2007年期间出现显著下滑。在高等教育领域,经济合作与发展组织的调查显示,美国大学研究生院数学和自然科学研究的申请人数量出现下降,而这些学科里的国际学生申请美国国籍的人数也在下降。

历史上,技术创新始终是美国生产力提升的最重要因素。麻省理工学院最近发表的一项调查显示,从1987年到2007年的20年期间,技术创新促成了美国生产力增长的45%。目前,美国科技研发和高等教育投资所占GDP比重仍然居于世界领先地位,但和其他发达国家以及中国和印度等国的差距正在缩小。

信息技术和创新基金会总裁阿特金森认为,这种差距缩小的原因来自多个方面。美国如果要保持在技术创新领域的优势,政府和企业必须增加研发投资。

他说:“从研发投资占GDP比重来看,过去几年里,私营企业研发投资一度停滞,后来小幅度增加。政府部门的研发支出也没有显著增长。所以,我们在技术创新领域的投资并不算多。此外,美国在专利法改革、在鼓励公司采用更先进的信息技术方面、在电子政务方面都有改善的空间。”

*看法不尽相同*

近年来,在全球化进程的带动下,越来越多的美国跨国企业把研发业务转移到海外进行。经济学家对研发外包的看法不尽相同。持正面观点的学者看中中国、印度、和东欧国家在自然科学领域的传统优势和相对低廉的投资成本。而信息技术和创新基金会总裁阿特金森认为,海外技术创新将进一步威胁美国在科技领域的霸主地位。

他说:“企业把研发转移到海外的原因很多。其中一个是这些国家,比如中国和印度都为研发提供了很多激励措施,例如税收优惠。而我们美国政府内部的辩论是应不应该继续为企业提供研发税收优惠,更不用提扩大这些优惠了。企业永远会把投资放在最优越的环境,美国政府有责任创造这种环境。”

今年6月,纽约州参议员希拉里·克林顿和缅因州参议员苏珊·科林斯联合提案,建议在国家科学基金会之外设立一个独立的、专门负责推广技术创新的政府机构。 信息技术和创新基金会总裁阿特金森对这个建议表示支持。

他说:“其他工业化发达国家在过去的10年里都设立了自己的技术创新委员会或基金会。这些国家意识到,只有强劲的科研部门并不足以赢得技术创新领域的竞争,必须还要有一个部门负责技术的商业适用和地区推广。技术创新委员会可以成为企业和地方政府的夥伴,比国家科学基金会更有效地参与技术商业化。”


关键词:雷曼,美林,美国经济前景,技术创新

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