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中国时间: 03:20 2016年12月06日星期二

“听牛行事”的创意农场


美国家庭农场处境艰难。在过去二十年里,美国各地失去了数以千计的家庭经营的小型农场。一些研究人员说,这是因为美国农业界和政府的政策偏向企业化农场,使得小型农场难以生存。因此,一些小型农场开始改变经营方式。

史蒂夫和卡伦·盖茨夫妇在佛蒙特州中部经营一家乳牛场。他们是那种思想不受拘束的人,和一般乳牛业者的做法不同的是,他们不仅放牧,而且还让牛来做一些重要的决定,因为他们觉得牛有时会有很好的主意。

这要从两年前一个炎热的夏天说起。 一天早上挤完奶后,他们注意到牛群不愿出去吃草,而是站在大仓房的门口。

盖茨夫妇建造这座仓房是为了让牛群在冬天用来避风,他们不明白为什么牛群要在夏天到那里去。但是史蒂夫还是让它们进去试试。

史蒂夫说:“我们就打开门,看看它们会怎么样。结果它们走进仓房后就睡下了,原来它们是为了躲避炎热的天气。等到下午凉快了,它们才出来,吃了一整夜的草。”

史蒂夫·盖茨说,生活上的改变并没有减少牛奶的产量。这件事意义重大。可是史蒂夫说,他们从来没有在任何书上或者农场杂志上看到过这类文章。

因此,史蒂夫和卡伦想,他们倒要看看牛还会有什么其它好主意。结果还真有。卡伦·盖茨说,他们过去只知道,母牛分娩时,要和牛群分开。所以,他们在仓房里围起一个角落,专门为分娩用。但是他们很快发现,母牛并不喜欢这样,它们要跟其它牛群在一起。

卡伦说,他们就随它去了。“母牛可以随意走到任何一个角落,让小牛有足够的活动空间。它也会觉得很舒服,因为它可以和其它牛一起进食,还可以照顾自己的小牛,但没有和牛群分开,这样就减少了母牛的压力。我们让它们自己做出选择。”

这类创意可以让小型农业获得新生。放牧专家马莎·皮卡德就有这种想法。她说,许多农民只知道大型农场的放牧模式,所以,当他们看到盖茨夫妇可以节省许多资金和饲料,还让牛群自己作决定的家庭饲养方式时,让他们有了不同的选择。

皮卡德说:“改变经营方式是一件大事,这就像你大清早一起床发现自由有了一个不同的工作。这样做的人需要某种个性,他们必须能够跳出条条框框,不在乎邻居们经过家门口时会问:‘你为什么这么做?’跟他们解释是很困难的,因为每个人都有自己的一套做法。”

马莎·皮卡德希望这些小型农家了解,他们并不孤立,他们应该知道,还有许多人也在按照自己的方法管理农场。

美国自然资源保护署的官员达雷尔·埃米克说,他注意到了这方面的进展。他说,即使在他负责的区域里仍旧有小型牧场关闭的现像,但他注意到,按照不同方式管理的牧场生存了下来,这让他看到了希望。

埃米克说说:“如果在二十五年前,我们非常可能会放弃。但是今天,农民在放牧,我们在雷达荧光幕上看到了牛群。如果我有什么成功的故事要告诉大家,这就是那个故事。”

这些小型家庭式农场主已经认识到,行业推广的传统观念,对他们是弊大于利。皮卡德和埃米克等许多人愿意帮助农民相互学习。他们希望,这将意味著,有更多的小型农场不被大型农牧企业所吞并。

关键词:小型家庭式农场,自然资源保护

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