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中国时间: 18:29 2016年12月05日星期一

美国公立教育:多样化


美国的每一个儿童都有权上公立学校,享受免费教育。但许多家长却愿意自掏腰包,让孩子上私立学校。还有些家长选择在家里亲自给孩子上课,而这些家长可以通过许多渠道获得帮助。

在维吉尼亚州费尔法克斯湖公园,人们向湖中投放鱼苗,以此拉开了春季垂钓的序幕。公园管理人员、志愿者和养鱼人排成一行,从湖岸连接到一辆装满鱼的蓄水车。人们把一桶桶人工养殖的鳟鱼从蓄水车往湖边传递,投入湖中放养。十岁的凯拉·纳塔涅尔也在队伍里传递鱼苗。凯拉在家庭学校读书,她参加这次活动是为了帮助所在社区,同时也是学习。

她说:“我不知道鳟鱼到底长什么样。现在知道了,这太好了。”

凯拉的妈妈莱斯利在家里给凯拉和妹妹卡丽亚上课。参加今天的活动是课程的一部分。“这是一个好机会,可以亲自动手,还可以体验平时我们在家里课堂上学的东西。”

接下来,凯拉、卡丽亚和妈妈一起要做一项科学实验。她们把干树叶装进一个小塑料网袋里,再把这个网袋固定在小溪里,这条小溪流经她们居住的社区。“这个树叶包帮助捕获这条小溪里的微型无脊椎动物。它们是鳟鱼的食物。我们把树叶包放在那里三、四个星期。然后来看看里面到底有些什么。水质干净、没有病毒,易于鱼类生存的溪流,都滋生大量微小的无脊椎动物。如果小溪的水质不好了,当然就找不到那么多的微型无脊椎动物。”

两个女孩子在家里上学需要的各种材料,从课本、智力玩具到里面装着豆子的小布袋、做游戏用的骰子和各种示意图等。

莱斯利说,学习是一个不间断的过程,在家里的每个房间都可以学习,每时每刻都可以学习。孩子们在厨房学习烤制食品,学习重量、容积和分数等知识。

每个家长都可以选择让孩子在家里受教育,但是,他们必须按照所在州的有关法规办事。莱斯利说,她必须向当地学校总监通报她的打算,提交授课计划,到了学年结束的时候,她必须出示两个女儿学业进展的证据。“我要证明孩子们在这个学年取得了州教育部门认定的进步,而最简单的方法通常是让孩子参加公立学校的统考。”

莱斯利说,家庭学校的家长经常求助于互联网,还有许多组织帮助家长分享互联网信息,协调住在附近的各个家庭的教育活动。还有一些组织出版课本,尤其是为家庭学校提供教学安排。“如果你跟某家公司定货,他们就会给你邮寄一个巨大的箱子。箱子里有按照他们提供的教学安排给各个年级学生上课所需的所有资料。家庭学校的学生还有很多机会参加体育活动,跟人们接触。”

美国有越来越多的家长决定自己给孩子上课。塞莱斯蒂·兰德是维吉尼亚州家庭学校组织的成员,也是一位在家里给子女上课的家长。“据我们所知,全国大约有150万到200万儿童在家庭学校受教育。维吉尼亚州教育部估计,本州在家庭学校读书的儿童有大约2万1000名。”

兰德说,大多数这样做的家长是出于宗教原因,但也有些家长是因为其它原因决定让孩子在家里读书的。“有些家长这样做是出于对课程设置的考虑。在家庭学校上学的孩子中大部分是天分比较高的学生,或者是有学习障碍的学生。有些家庭让孩子在家里上学是因为他们在学校不合群,跟同学的关系处不好。”

莱斯利辞去了电脑咨询工作,在家里教两个女儿,她这样做的理由既简单,也非常重要。莱斯利说,看到孩子天天成长,看到自己帮助她们找到了按照自己的进度自学的乐趣,她非常高兴,这才是她想要得到的。

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