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中国时间: 05:20 2016年12月10日星期六

寻找治疗囊肿性纤维化绝症的方法


囊肿性纤维化是一种致命的绝症,全世界有7万多人有这种病。尽管医学研究人员目前仍然没有完全弄懂这种疾病,但是正在进行的研究工作有可能会帮助他们解决其中一些谜团,而且还可望找到一种治疗方法。

8岁的杰弗里.穆伦在棒球场上看起来与其他孩子没什么两样,但他却患有囊肿性纤维化病。

囊肿性纤维化是一种遗传性疾病,一些人在两岁之前就得了这种病。囊肿性纤维化阻塞肺部,可以引起有生命威胁的肺部感染。囊肿性纤维化还阻止酶帮助人体分解和吸收食物。

虽然抗菌素有助于预防肺部感染,呼吸机可以帮助冲淡肺部浓稠的黏液,可是,囊肿性纤维化还是无法治愈。

大部分囊肿性纤维化患者目前可以活到三、四十岁,一些人还可以活更久一些。

但是,对于患者的父母来说,孩子被诊断出得这种病会使他们极为震惊。杰弗里.穆伦的父亲说:“当你听到这种诊断时会被吓哭的,你会像遇到丧事那样悲痛。这是我一生中经历过的最可怕的事情。”

科学家通过研究实验室的老鼠已经了解了许多有关囊肿性纤维化的情况。然而,囊肿性纤维化在老鼠身上的发展却与人不同。因此,爱奥华大学和密苏里大学的科学家正在通过遗传工程制造患有囊肿性纤维化的猪。

兰迪.普莱瑟教授是密苏里大学这个研究小组的成员。他说:“实际上,猪的身体系统比老鼠要更接近人类。此外,从基因上讲,猪与人类的接近程度是老鼠与人类的3倍左右。”

尽管这一事实似乎让人难以接受,但是,普莱瑟教授说,医生们不再需要在儿童身上做这种临床试验了。“目前,我们没有任何治疗方法,我们只能延长某些病人的生命。可是,人们仍然由于患囊肿性纤维化肺病而将要死亡。研究出一种治疗模型是一项紧迫任务,如果我们不得不使用猪做试验的话。目前我们确实没有其他选择。有望看到的是,这些试验猪将会得这样的肺病,因此,人们就能研究出治疗这种遗传性疾病的方法了。”

对于杰弗里来说,与囊肿性纤维化疾病共存是一件正常的事。他已经习惯了每天服药,还要穿一件保持胸腔震动的特殊背心。“我的肺部有脏东西,我必须得晃动它,以便把它排出体内。”

与此同时,杰弗里的父母希望很快能研究出治疗囊肿性纤维化的方法来。

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