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中国时间: 04:24 2016年12月10日星期六

牛仔教堂


美国是个由清教徒创建的国家,基督教文化的影响非常深刻。一直到今天,许多牧师仍然致力于传播福音。今天我们就要带大家到北卡罗来纳州去,认识透过牛仔文化来传扬福音的杰夫牧师。

北卡罗来纳州最大的城市夏洛特周围是农业区,但是乡村不等于乏味,人们同样过著多姿多彩的生活。在牧师杰夫·史密斯家的后院,孩子们参加农场四项全能比赛,完成牵小马、抓小鸡、挤羊奶、和送鸡蛋四项任务。

成年人的活动项目稍有不同,他们参加杰夫牧师主持的基督教礼拜。杰夫牧师将自己这个同时兼顾农场活动和基督教义的教会称为牛仔教会。"北美的大多数教会太仪式化,太正式,人们去的时候有困难。那是传统教会,我们牛仔教会不安排那些活动。"

牛仔教会的名字听起来很响亮,但是放眼望去,完全看不到宏伟的教堂建筑。杰夫牧师家后院一个废弃的谷仓里,摆了几张椅子,这就是牛仔们聚会的地点。牛仔歌手杰夫·戈德温负责聚会的第一个节目:演唱乡村福音歌曲。

戈德温很喜欢牛仔教会的气氛。"我喜欢传统教会,但那里的气氛不一样。传统教堂里经常遇到的不同观点在这里没有,我们来这里就是为了敬上帝,很真实,没有虚假。"

他喜欢这个教会还有另外一个原因。"你能穿你想穿的衣服进教堂。"

跟大部分传统教会不同,这里不要求正式著装。包括杰夫牧师在内,大部分人按照牛仔的装束打扮自己,穿着牛仔裤、T恤衫、运动鞋、牛仔靴,还戴上了帅气的牛仔帽。而牛仔帽在教会里还负有相当重要的任务,也就是筹集善款。

在成为牛仔牧师以前,杰夫在南方浸信会担任过20多年的传统牧师。他发现当地喜欢牛仔生活的人对参加教会活动并不热衷。除了不愿意脱掉牛仔装,时间上也不方便,他们星期天更喜欢到树林里骑马。因此,杰夫牧师决定让教会成为牛仔生活的一部分。

杰夫牧师说:"我说,这样吧,如果你们愿意,我就办个牛仔教会,大家每个星期一晚上来。他们告诉我说,这样我们就会来。"

5年前,杰夫牧师在北卡罗来纳州夏洛特附近的一家牛仔竞技场开办了全美国第一个牛仔教会。他将一辆平板车开进竞技场,有5个人当场决定到车上的马槽里受洗成为基督徒。到今天,全美国总共有45家牛仔教会。除了杰夫牧师主持的两个之外,另外43家分布在美国的12个州和加拿大的阿尔伯塔省。尽管成果相当辉煌,但是杰夫牧师还不满足。

杰夫牧师说:"我们的使命是用耶稣的福音影响牛仔文化,让每一个县、每个行政区都拥有一个牛仔教会。"

杰夫牧师的牛仔教会确实寻回了虔诚的牛仔基督徒。格里高利·菲利普就是其中之一。格里高利在牛仔竞技场上担任小丑,以夸张的动作吸引公牛的注意,让它们不会去攻击从牛背上摔下来的骑士。这项工作非常危险,但是信仰让他持续工作了24年。

菲利普说:"上帝在天上照看着,帮助骑手们。有了他的保护,我们不会受伤,我们要强壮很多。"

牛仔教会组织的活动持续近2个半小时,即使将欣赏乡村福音歌曲的时间都算上,与宗教直接有关的内容不超过45分钟。这符合杰夫牧师的理念,他不在乎一次布道的时间长短,只要能增加教会的信众,让大家坚持到教会来,他就完成了使命。

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