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中国时间: 08:25 2016年12月03日星期六

美国最南端的基伟斯特海底秘密


美国佛罗里达州的基伟斯特是美国大陆向南延伸最远的一点。这个小岛被美丽的珊瑚礁所围绕,这或许听起来非常诗情画意,但是这也是造成许多沉船意外的原因。

从基伟斯特向南坐船3个小时,就来到了美国最南端的国家公园,干龟岛国家公园。当地人说,干龟岛附近的沉船非常多,至少有200多艘。

基伟斯特海关博物馆的总裁潘尼顿指出,打捞沉船业曾经是当地一个重要的经济来源:“当年基伟斯特是一个重要的港口,世界各地的很多船只把货物运送到这个港口来。一旦有沉船的呼叫,基维斯特岛上的每个人都会跳上小船,把触礁的船打捞上来,第一个到达的人就拥有打捞权。他们会尽可能地救人救物,并且从中分得利润,所以,当年有很多人靠打捞赚钱。”

在众多寻宝人当中,梅尔.费许是相当著名的一位。1985年,费许的打捞船队在干龟岛附近的海域发现了历史上最著名的沉船之一,也就是西班牙的阿塔卡号。这艘船的历史要追溯到1622年。28艘西班牙船队从古巴哈瓦纳出发后,在佛罗里达海域遭遇风暴,8艘船不幸沉没,其中就包括了阿塔卡号。

为了搜寻阿塔卡号,费许的公司曾经5次破产。他的儿子和儿媳在1975年的一次海难中不幸身亡。

原本同意和费许五五分成的佛罗里达州政府后来以沉船是公共财产,而应属于州政府所有为理由,要求得到费许打捞的全部财富。为此,费许和佛罗里达州政府先后打了111场官司。美国最高法院的9名法官最后裁决,找到财宝的人应该拥有财宝。因此,费许终于得到了100%的财宝所有权。

尽管费许的儿子在打捞中丧生,但是他的孙子肖恩仍然继承了家族冒险的基因,从15岁就开始在海底寻宝。他认为祖父对自己的影响很大:“爷爷曾经对我说过,一旦你发现海底铺满了金子,你不会再想干别的了。应该就是今天,我爷爷每天都会说这句话,这是他坚定不移,永不放弃的人生态度。大家都说他是疯子,白日做梦,说他永远都找不到这条沉船。他不是嘴上说说,他真相信每天都有发现Attocha的可能。在我爷爷说了这句话16年后,1985年7月20号,他的梦想成真了。”

阿塔卡号打捞出来的财富,总计价值超过4千万美元,其中包括了金条、银币、古董器皿和珍贵的宝石。肖恩说,船上的祖母绿价值最高:“阿塔卡号船上的祖母绿是全世界最值钱的。象这颗颜色很深质量很好的,一个克拉就要1万9千美元,这颗有30.3克拉,价值59万5千美元。”

除了财富之外,打捞出来的古物也展现了当时人们的生活状况。肖恩拿出了一条由纯金戒环联结起来的长项链。他说这叫做货币链,是古人逃税的最佳工具:“为什么叫货币链?是因为这条链子的每个环都一样大小,而且没有封死,他们可以取下来当钱用。17世纪的时候,如果财富是穿戴在身上的,你都不用付税了。”

费许将许多打捞上来的奇珍异宝展览在费许博物馆里,供游客参观。但是如果你想拥有一份阿塔卡的宝物也不难,艺品店有很多阿塔卡船上的宝贝出售。

一位售货小姐介绍说:“这个银币的价格是3千美金,外面镶的这圈金子的价格是835,所以这个银币项链的价格是3835美元。这个戒指是祖母绿的,打捞上来就是这个样子,这是目前这个展示厅里最贵的东西,售价28万美元。”

28万美元!还是价廉物美的享受更好些,比如欣赏像宝石一样晶莹的大海。干龟岛国家公园四周的海水一片碧绿,不知道是不是因为海底有很多祖母绿宝石呢?

肖恩也这么希望:“我们从阿塔卡的货物清单上知道,还有数百万的财宝没有找到。我们的船今天上午已经出海了,今天天气很好,我希望他们会在下午打电话来告诉我,他们找到了船上的宝贝。应该就是今天!”

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