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中国时间: 17:52 2016年12月09日星期五

美国各州财政纷纷告急


美国经济衰退直接影响到美国各州的财务状况,目前大多数的州都将面临入不敷出的局面。各州纷纷采取行动,以求自保。专家表示,奥巴马新政府上台后即将采取的一些纾困措施将可能救各州于水火之中。

受金融危机和经济衰退影响,美国各州财政告急,在50个州中,已经有44个州在09年财政年度中面临预算严重短缺。与此同时,各州普遍遭受失业率升高、税收减少、社会保障需求上升等打击,因此州政府在09年及未来几年时间中将面临严峻考验。

“全美州议会大会”组织的财务分析员阿图罗·佩雷斯(Arturo Perez)表示,目前各州面临的财务危机可能是自二战以来最糟糕的一次。44个面临财政困境的州中尤以那些房地产是支柱产业的州为最糟糕。

佩雷斯说:“目前财政最困难的州包括加州、内华达州、亚历桑那州和佛罗里达州,因为这些州的房地产问题最严重。房地产业是这些州的支柱产业之一。和房地产业有关的各行各业当然也大受影响。”

各州财政一旦出现亏空,最受影响的首当其冲是州内的各类健保计划和教育计划。美国“预算与政策优先中心”资深研究员伊丽莎白·麦克尼科尔(Elizabeth McNichol)说:“大多数州的财政大部分都用在健保和教育上,一旦州的财务出现亏空,他们就得想办法或者减少开支或者提高税收。而在没来得及提高税收前,减少健保和教育开支是最好的办法,所以我们已经看到一些州陆陆续续开始减少健保和教育方面的开支了。”

西部大州加州的情况最为危急。州长施瓦辛格在08年年底召开的记者招待会上表示,加州的财务状况已经演变成一个“重大的危机”。加州政府最快可能在09年2月份就陷入现金枯竭的境地。届时,州政府将不得不对其员工及合同工以工资欠条的方式来发工资,员工及合同工可以在日后州政府有钱的时候再凭欠条去兑现工资。

而在东部的纽约州,州长帕特森已经提案对包括软饮料在内的88种物品进行提税,而且未来两年中将可能裁减3千名以上的政府员工。

“全美州议会大会”组织的财务分析员佩雷斯说,州政府在解决财务亏空问题时通常采取三个步骤。“首先,州政府会减少开支;其次,政府会把原来储备的一些资金拿出来用,比如雨天基金(Rainy Day Fund)中的钱;第三,政府会考虑提高税收。”

根据“预算与政策优先中心”的研究报告,全美包括阿拉斯加、怀俄明、蒙塔那、西维吉尼亚在内的6个州在今年和下一个财政年度都不会出现财务亏空。佩雷斯告诉记者说,这主要是因为这6个州都有丰富的能源资源。

佩雷斯说:“根据我们的估计,阿拉斯加州的财政盈余有100亿美元。石油产业占了该州财政收入的90%,当去年一桶原油超过1百美元的时候,阿拉斯加州想没有财政盈余都难。其它州也一样,它们或者有石油、天然气,或者煤炭。就算现在能格降了一些,这些州仍然是瘦死的骆驼比马大。”

“预算与政策优先中心”资深研究员伊丽莎白·麦克尼科尔表示,以往在经济不景气、各州面临财务危机的时候,联邦政府通常会伸出援手。奥巴马新政府即将上台,这也为各州带来了希望。

麦克尼科尔说:“我们一直听到关于新的刺激经济计划的风声,这应该会包括对各州进行的数额庞大的财政补助。我相信这些钱一定会对各州起到很大的缓解作用。不管是修建州内建筑,还是修路造桥,这都会帮助各州填补财政空缺。”

各州的财务赤字要到什么时候才能得到改善呢?记者采访的两位专家都对此表示不乐观。“预算与政策优先中心”资深研究员麦克尼科尔说:“从以往的经验来看,即使经济衰退期结束之后,各州财政问题一般还会持续至少两到两年半的时间。而这次的经济衰退还没触底,所以我们初步预测各州的财务赤字情况得到改善最早将在2011年。”

不过,麦克尼科尔指出,如果联邦政府能够为各州注入足够的资金,或者各州能够生财有道,不排除它们能够在2011年之前就起死回生。

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