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中国时间: 18:33 2016年12月05日星期一

美国移民帮助本地教堂度过难关


美国人习惯于向世界各地的穷人提供帮助,而不是接受帮助,这就让我们下面讲的这个故事更加与众不同。在美国田纳西州一个名叫士麦那的小镇,来自缅甸的克伦族难民帮助一个在困境中争扎的教堂得以生存,而他们也因此为自己开辟了光明的前途。

2007年,田纳西州小镇士麦那的“全圣”圣公会教堂只剩下20名教友,他们无力负担教会建筑的贷款,准备将教会的产业出售。就在此时,缅甸克伦族难民来了。一夜之间,教会会众增加了四倍多。

教会牧师迈克尔·斯珀洛克说,他起初以为这些克伦族带来的是负担,不是福音。“我们当初并不知道,我们要如何准备照顾这大约七十名难民在食物、衣服、健康、教育等方面的基本需要。但是我们不能选择谁会来到我们的门口。他们是上帝送来的。”

这些克伦族人,大多数是来自佛教国家缅甸的圣公会教徒,他们也在困难中挣扎。他们原来是生活在东南亚高原地区的农民,事先并没有准备好要来美国生活。克伦族的发言人叶温说,他的难民同胞很感谢有机会在美国获得新生,但这不是件容易的事。“我们的确发现留在美国是很困难的。像医疗问题,食物券,紧急救助,患病,找工作等等。有些人得不到交通上的协助,每天往返要徒步行走四到五英里。”

这些克伦族人最后都找到工作了。至少在小镇附近的肉类包装厂,获得一份低工资的工作。但是他们的所得仍不足以应付生活开支。因此,他们问斯珀洛克牧师,他们能不能在教会的大片地产上,开辟菜园。这个教会的所有会众都认为,这是天上赐下来的好主意。

斯珀洛克牧师说:“你知道,这是上帝的话语,他说‘我给了你们土地,现在我又送来了这些农民。他们要有饭吃,而教会应该提供他们解决这个需要的办法。’但同时,这项做法还带给教会一项持久的收入来源,作为保障大家生活上安全的庇护所。”

教会的全体会众,都投入协助这些克伦族人。他们在菜园里帮忙,提供交通工具,协助与政府之间的沟通,甚至设立每星期的英语教学课程。教会指定一名教友迈克尔·威廉姆斯负责督导农场的规划。去年夏天,当威廉姆斯亲眼目睹克伦族人开始栽种头几行农作物时,他们的团体精神和坚强的工作纪律,留给他深刻的印象。

威廉姆斯说:“他们在一行五、六百英尺长的耕地上完成种植的时间,大约是本地教友完成一百英尺种植所花时间的一半。他们以科学和团队分工的方法工作,有人负责挖土,有人负责把种子放进去,还有人把泥土盖回去。他们知道该怎么做。”

这些克伦族人也显示出他们在市场上的敏锐。他们说服了迟疑不决的威廉姆斯,让他们种植酸叶菜。这是一种在亚洲人的菜肴中常见的蔬菜,但是美国人对它并不熟悉。这项蔬菜成为菜园里最畅销的农产品之一。因为其它社区的亚裔移民都纷纷前来采购这种家乡风味的产品。

克伦族和这所教会的其他教友正计划今年春天,开垦更多的农田。他们也希望在教会的土地上,开设一家供销站。斯珀洛克牧师看得更远,他相信为他们的克伦族人提供更多的教育,将是教会的下一步重要计划。到目前为止,他的经验告诉他,他们还需要有更开阔的观念。

斯珀洛克牧师说:“我们可能以为我们什么都做到了,而教育肯定是其中之一。但是上帝将令我们感到惊异。如果我们听从他,我们将会有更好的机会,走对我们的下一步。”

去年圣诞节,“全圣”教会又走对了一步。他们以英语和克伦族语,进行圣诞弥撒的节目。

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