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中国时间: 16:22 2016年12月04日星期日

进化论之父达尔文诞辰二百周年


2月12日是英国自然博物学家查尔斯·达尔文诞辰200周年纪念日。达尔文所创立的物竞天择的进化论,使他名垂青史,成为历史上最具影响力的科学家之一。达尔文为人所熟悉的很多照片,都是留着花白长胡子,面露坚毅神情的老人形象。但是查尔斯·达尔文的世界远不是那么乏味单调。

理查德·米尔纳不是你想象中那种典型的学究型作家。他不仅写了有关达尔文的书,研究了达尔文的著作和信函,而且还穿上19世纪的道具服装,在自己写就的一出单人音乐剧里亲自扮演达尔文。米尔纳对描写记述达尔文的生平事迹充满激情。

他说:“他是一位探索者,是一个野外采集专家。他攀山越岭,骑马前行,是一位痛恨奴隶制的废奴主义者。他会与动物说话,他学识渊博,精通地质学、植物学,同时还是一位哲学家。他是10个孩子的父亲,同时又笔耕不辍,撰写出成千上万页的科研理论书稿。他是一位伟人,有着超群的智慧和宽广的境界,走过了波澜壮阔的一生。”

人们都知道,达尔文是进化论之父,他当年乘坐一艘名叫“小猎犬号”的英国调查船环游世界,记录所经各地搜集的资料,采集沿途的各种标本,后来凭借这些资料,给世界带来了物竞天择,适者生存的理论概念。

达尔文出版于150年前的著作《物种起源》,是根据他作为自然博物学家在乘坐英国皇家海军调查船“小猎犬号”环游世界,尤其是环绕南美洲海岸期间进行的细致入微的观察而写成的。

米尔纳说:“他采集了成千上万份岩石、化石、昆虫和鸟类的标本。他在巴塔哥尼亚挖掘出一些巨大的树袋熊的化石,还有一些巨大的、业已灭绝的南美犰狳的化石。他就在想,既然那里直到今天仍然有犰狳,有小犰狳,也有体型小的树袋熊,那么远古时代的大型史前动物和今天的动物之间的联系到底是怎样的呢?它们之间一定具有某种联系。于是,他开始产生这样的想法,那就是所有的生物之间都相互关联,这个想法可能比物竞天择的概念还要重要。”

达尔文的进化论巨著《物种起源》是他结束在“小猎犬号”上的旅行20多年后推出的。当时,人们对达尔文颠覆了传统概念普遍持有负面的反应。那时人们相信,植物和动物的型态特征从来不曾也永远不会改变。

米尔纳说:“当然了,一开始的时候都是强烈反对的声浪。当然,历史上有过一些非常经典著名的时刻。比如据说有一位主教的妻子这样说过,‘人是由猿猴变来的?我亲爱的,但愿这不是真的。但是即使这是真的,也但愿这个事实不被大众广泛知晓。’”

米尔纳创作的达尔文单人故事音乐剧包含了大量由音乐和歌曲组成的滑稽模仿段子,我们也许可以说这些搞笑段子比进化论少了些惊天动地的革命性。米尔纳在剧中唱到另外一位科学家可能应当把自己的发现成果记在达尔文的功劳簿上。

他说:“一名比达尔文年轻14岁的博物学者,名叫阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士,独自一人在马来西亚的丛林中探索,得出了和达尔文一模一样的物竞天择理论,然后他把这个想法邮寄给达尔文。这封信到了达尔文那里,让达尔文万分恐惧。我写了一首歌描述了这个情节。达尔文一度说道,‘噢,让他先来,成为进化论第一人吧。我就是烧了我的所有着作,也不愿意让任何人觉得我从华莱士那里剽窃了任何东西。’”

关键词:达尔文,进化论,诞辰

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