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中国时间: 19:08 2016年12月04日星期日

美国人跟父母同住是自愿还是无奈


最近几年,选择和父母、兄弟姐妹及亲戚一起居住的美国人正在不断增加,专家表示,除了经济恶化和失去房产的人增多之外,美国人重新认识到亲情的重要性也是导致这种现象出现的重要原因。

根据美国人口普查局2007年公布的数据,大约有3百50万美国人和兄弟姐妹住在一起,同比2000年增长了3百万人;和成年孩子住在一起的父母有大约3百60万人;和亲戚住在一起的家庭有大约6百70万户,比2000年增加了4百80万户。

如今,在美国经济局面恶化的推动下,人们看到,搬回家和父母、兄弟姐妹一起居住的传统家庭生活方式正在成为越来越多美国人的选择,不管这种选择是无奈还是欢喜。

自从2007年开始,由于无力支付房贷而导致人们失去房屋赎回权的案例日益增多,失去家园的人们最先寻求帮助的就是自己的父母、兄弟姐妹或者亲戚。根据全美无家可归者联盟在2008年4月公布的数据,76%房产被没收的房主选择和亲朋好友暂住,以度过难关。

不过,美国当代家庭协会(Council on Contemporary Families)资深研究员、著名作家斯特凡尼·库恩兹(Stephanie Coontz)表示,这股潮流其实在经济危机发生前就已经蔓延开了。她说:“2000年到2005年间,选择和家人同住的人数不断增加,原因是多方面的:可能是当时房价开始猛涨,可能是离婚率上升,单亲家长需要父母的协助;我觉得最有可能的是在当今迅猛发展的社会中,人们重新意识到亲情和家庭纽带的重要性。”

非营利组织“空巢支持服务中心”(Empty Nest Support Services)创办人娜塔丽·凯恩(Natalie Caine)表示,美国人以前过于强调个人主义和独立自主,但其实成年后和家人一起住有很多好处。她说:“住在一起会让家人彼此之间有更好的了解,在现代忙碌的社会中,这是很宝贵的。家人之间可以彼此照应,互相帮忙,不管是做饭、接送孩子,还是照看院子,大家都有个帮手。这帮手不是陌生人,而是可以信任的亲人。”

当然,过惯了自由自在独立生活的美国人一旦挤到一个屋檐下,各种矛盾的出现也是在所难免。美国当代家庭协会资深研究员库恩兹说:“如果没有足够的房间,如果其中一方对失去独立感到不舒服,或者大家没有对什么可以做,什么不可以做进行约法三章,如果父母和子女有一方试图重新定义长幼关系,那么问题就出来了。因此,彼此之间能够认识到大家都是成人了,应该互相尊重这个道理是非常重要的。”

与家人同住会成为一种新潮流吗?库恩兹表示不会,不过目前房地产市场的混乱局面将会导致更多的美国人陷入身不由己的困境中。她说:“我不认为与家人同住会成为大多数美国人的生活经历,分开居住仍然会是大多数人的选择。但是,不可否认,在未来一段时间中,我们会看到越来越多的美国家庭增加新的成年家庭成员。”

“空巢支持服务中心”创办人凯恩把这种居住状况称为“社区生活方式”(Community Living)。她对选择这种生活方式的人们提出了几点建议:“关键是你要表达你自己的想法,该说的时候说,而且要学会如何跟家人进行协商。”

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