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中国时间: 22:42 2016年12月10日星期六

建国史话 (61):杰克逊总统战胜美国银行


安德鲁.杰克逊在1832年的总统大选中当选连任。杰克逊第二届任期内的主要事件之一是跟美国银行的斗争。杰克逊觉得,美国银行的势力过于强大,他敦促国会不要再延长美国银行的特许经营权。他还停止了美国银行使用联邦资金的特权,并把联邦资金转入各州银行。

美国银行当时的行长是尼克拉斯.比德尔。比德尔千方百计能让美国银行继续经营下去。为了达到目的,比德尔不惜制造金融混乱,然后把责任推给杰克逊。比德尔的做法是,宣布立即收回贷款。很多公司因为没有了银行贷款,被迫倒闭,很多人也因此失去了饭碗。

有人警告杰克逊说,一群暴民要在华盛顿游行示威,但是这种情况并没有发生。围绕美国银行的斗争主要是在国会展开的。

亨利.克莱参议员是共和党领袖,也是美国银行在国会参议院里的主要支持者。他整整花了三天的时间,在参议院里长篇大论,敦促参议院延长美国银行的特许经营权。

克莱说:“国家正在经历一场革命,虽然尚未流血,但是如果任其发展下去,美国政府纯洁的共和色彩就会彻底变质,权力会集中在一个人的手中。”克莱说的这个人显然就是杰克逊。

克莱继续说:“如果国会不采取行动,政府就会垮台,我们都会象奴隶一样死去。”克莱随即要求参议院谴责杰克逊违反宪法和法律。参议院批准了克莱提出的决议。

众议院的情况要好一些。众议员詹姆斯.波尔克为杰克逊的美国银行政策提出辩护。他说:“美国银行培植势力,成为强大的、不负责任的,跟政府争夺权力的对手。如果让美国银行占了上风,今后任何人当选总统,都要屈从了美国银行才行。现在的问题是,我们是选择没有美国银行的共和国,还是没有共和国的美国银行。”

商人们慢慢发现,美国银行的放贷政策完全没有必要限制得那么严。他们开始意识到,自己面对的经济困境是比德尔、而不是杰克逊一手造成的。但比德尔却把责任推得一干二净。

比德尔说:“出路只能来自国会。美国银行没有必要去纠正这些可怜人制造的错误。总统以为他可以让美国银行唯命是从,他错了。”

然而,比德尔犯了一个致命的错误。他要求宾夕法尼亚州州长在州议会上发表一篇支持美国银行的讲话。但是与此同时,比德尔又拒绝接受宾夕法尼亚州三十万美元的贷款申请。

宾夕法尼亚州州长一怒之下,不仅没有发表讲话支持美国银行,反而对美国银行提出了严辞批评。宾夕法尼亚州参议院同意州长的看法。尽管比德尔危言耸听,但是宾州参议院还是通过决议案,反对延长美国银行的经营特许权。

两天后,纽约州长提议抛售400万到500万美元的股票,帮助州里的银行。纽约州议会不仅投票批准,而且还增加了抛售股票的数额。这一行动加强了纽约州内银行的实力,帮助他们摆脱美国银行的控制。比德尔看到败局已定,只好开始增加贷款,美国的经济困境也逐渐消失。

在杰克逊总统跟美国银行的斗争中,美国银行最后败下阵来。行长比德尔也开始失去国会成员的支持。

国会众议员詹姆斯.波尔克提出四项决议,其中一项是,不再延长美国银行的经营权。第二项决议是,政府资金不再存入美国银行。第三项决议是:政府继续将资金存入各州的银行。第四项决议是,对美国银行和金融困境的原因展开调查。结果,四项决议全部通过。

比德尔的一位助手形容美国银行官员的感受时说:“这一天,应该从共和国的历史中抹掉。美国总统背离法律,夺取了公共财政,他的行动居然得到了国会代表的批准。”杰克逊对此的描述则简单得多。他说:“我取得了伟大的胜利。”

安德鲁.杰克逊第二届任期内的另外一起重大事件发生在德克萨斯。美国1819年的时候跟西班牙达成协议,同意放弃德克萨斯,换取佛罗里达。墨西哥1821年宣布脱离西班牙独立后,美国试图收购德克萨斯,但是墨西哥不想卖。杰克逊当上总统后,又试图收购德州,再次遭到拒绝。

德克萨斯地域广阔,但是人烟稀少。墨西哥决定允许美国人在那里建立定居点。史蒂文.奥斯汀1822年建立了第一个定居点,定居点里的每一户家庭可以拥有80公顷土地。每个愿意养牛的家庭可以拥有大约两千公顷的土地。

在德克萨斯定居下来的人虽然买地用不着花多少钱,但是必需保证加入罗马天主教会,并且保证遵守墨西哥的法律。

当时,在德克萨斯定居的大多数人来自美国的田纳西、密西西比和路易斯安那一带。很多人都是奴隶主,带着奴隶来到德克萨斯。十九世纪二十年代,受到德克萨斯廉价土地的吸引,美国人蜂拥而至。

美国定居点的一位领袖跟墨西哥政府发生了争执。墨西哥政府勒令他离开,但是他拒不服从。他率领一群支持者夺取了一个叫做纳科多奇斯的城镇,宣布德克萨斯为独立共和国,称之为弗雷多尼亚。

此人原以为其他美国定居者会跟他一起反对墨西哥,但是他错了。大多数定居者并不支持他的做法,有些人甚至参加墨西哥的部队,镇压反抗。这位领袖最后只好跑回美国。

起义虽然被镇压下去了,但是墨西哥政府意识到,继续让美国人在德克萨斯定居会带来很多麻烦。墨西哥政府派遣一位官员,到墨西哥跟美国的边境一带视察。这位官员回来后报告说,他在德克萨斯一代,越往北走,墨西哥的痕迹就越少,美国的标志就越多。

他还说,一些城镇里几乎没有什么墨西哥人,为数不多的几个墨西哥人也都穷得叮当响。他说,美国定居者并没有变成真正的墨西哥人,他们不讲西班牙语,不信罗马天主教,不接受墨西哥传统。这位官员警告说,德克萨斯的局势可能会在墨西哥引发起义,并敦促政府出兵德克萨斯。

关键词:杰克逊总统,美国银行,德克萨斯

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