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中国时间: 00:32 2016年12月07日星期三

建国史话(64):范布伦当选总统 面对经济危机


1836年,马丁.范布伦当选为美国第八位总统。范布伦跟上届总统安德鲁.杰克逊关系十分密切,他曾经成功地筹组政治联盟,帮助杰克逊在1828年大选中胜出。杰克逊十分感谢范布伦鼎力相助,邀请他加入内阁,担任国务卿一职。

范布伦虽然刚刚当选纽约州州长,但还是欣然接受了杰克逊的邀请,并立即成为杰克逊内阁里权力最大的人。范布伦协助杰克逊跟英国和法国交涉,但他最大的贡献还是帮助杰克逊建立了一个强大的政党,使杰克逊的政策得到广泛支持。

范布伦照搬在纽约建立政治根基的老法子,把政府里不支持杰克逊的人扫地出门,换上杰克逊的支持者,借此建立了紧密团结的民主党。范布伦担任了两年国务卿,后来为了帮助杰克逊解决政治僵局,自愿辞去了国务卿的职务。

问题出在当时的副总统卡尔霍恩身上。卡尔霍恩觉得,杰克逊干上一任也就到头了,所以打算参加下届总统大选。杰克逊的五位内阁要员里,有三个人支持卡尔霍恩,但是杰克逊不信任这些人。

杰克逊希望把他们赶出内阁,但又不希望由此引起政治斗争。范布伦的辞职帮他解决了难题。杰克逊后来任命范布伦出任驻英大使,但是因为参议院卡尔霍恩支持者的阻扰,提名没有通过。

这个时候,杰克逊已经认定,范布伦是自己最好的接班人。他私下里向范布伦提出,如果自己在1832年大选中当选连任,干一段时间就会提出辞职,把总统的位置让给范布伦。

范布伦没有接受杰克逊的提议。他表示,要当总统,就一定要当一个经过人民选举产生的总统,不过他同意作为副总统候选人参加选举。

四年过后,根据杰克逊的提议,民主党推举范布伦为总统候选人。范布伦轻松击败了当时势力十分分散的辉格党的几位候选人,当选总统。范布伦宣誓就职时,杰克逊就站在他的身边。

从外表上看,范布伦和杰克逊截然不同。杰克逊身材很高,长长的银发向后梳着。任期最后几个月,杰克逊的健康状况一直不好,所以看上去疲惫不堪,面无血色。范布伦比杰克逊矮很多,头发也不多,但是目光却炯炯有神。

范布伦在就职讲话中说,自己是第一个独立战争后出生的总统。他说,他觉得自己属于年轻的一代。他呼吁美国南部和北部的民主党人团结一致,并预言,美国的前景会更加光明。

范布伦很会讲话,他可以兴致勃勃地谈论一件事情,但是并不表露自己的观点。有一次,他在纽约就进口税发表讲话。讲话结束后,一个羊毛收购商跟自己的朋友说,“讲得真不错。”他的朋友回答说,“是不错。”两人沉默片刻后,那个羊毛收购商问他的朋友,“你说,范布伦到底是支持进口税,还是反对进口税啊?”

范布伦十分热情、友善,努力把政治生活和社交生活分开。人们经常能看到范布伦满脸笑容地跟自己的政敌握手、谈笑。

范布伦小时候没受过多少教育,只上过几年学。他父亲在纽约州一个小城镇里务农,后来又经营过旅馆。范布伦才思敏捷,眼光敏锐,他始终觉得,如果上过大学,自己会有更大的成就。

范布伦上台没两天,美国就陷入了一场经济危机和政治风暴。实际上,这场风暴酝酿已久,从一年多前美国银行的终结就已经开始了。

美国前总统杰克逊觉得美国银行权力太大,因此否决了一项延长美国银行特许经营权的议案。当时,美国银行通过发放贷款,掌握了国家的经济命脉,多发贷款,就能刺激经济活动的增加,减少贷款,就能促成经济的萎缩。

美国银行还控制着规模相对较小的州银行。美国银行拒绝接受这些银行的票据或是纸币,除非这些银行有足够的金币或银币进行兑换。

美国银行解体后,州银行没人管了,不少新银行相继开张,大批发行纸币,其价值远远超过了他们持有的金币和银币的价值。这些钱很多都被投机商用来炒作土地。他们从政府手中买下土地,过一段时间,再转手卖掉,谋取暴利。没过多久,政府手中就积累了价值数百万美元的纸币。

为了制止这种情况,杰克逊总统下令,购买政府土地,一定要用金币或银币进行交易。土地投机商因此不得不拿纸币向银行兑换金币,但是很多银行没有足够的金币进行货币兑换。

与此同时,国会通过了一项立法,规定将联邦政府的财政结余分配给各州。美国银行解体后,联邦政府一直将联邦资金放在几家州银行里。如今,这些银行要把政府结余交出来,分给州政府。这样一来,银行用来兑换纸币的金币就更少了。

除此之外,1835年和1837年都不是好年景,农作物收成很差。美国不仅不能向欧洲出口农作物,反而要从欧洲进口,而且要用金币和银币进行交易。随着纸币流量的增加,货币价值下跌,物价飞涨,穷人几乎买不起食物和其他日常生活用品。

1835年的时候,一桶面粉售价6美元,两年后涨到12美元以上。肉类和其他食物的价格也是一样,就连取暖用的煤炭价格也翻了一番。

穷苦人民因此走上街头抗议示威。纽约市的一次抗议活动中最终发生了暴力。当时,一群愤怒的群众听了批评纸币的演讲后,群情激昂,有人提议对富有的商人采取行动。大约一千人随后闯进附近的一家商店,糟蹋了大量的面粉和谷物。

1837年春天,面对巨大的兑换压力,银行再也坚持不住了,宣布停止将纸币兑换成金币或银币,并表示,这只是暂时的,是迫不得已而为之。经济危机继续恶化。

关键词:范布伦总统,经济危机

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