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中国时间: 18:08 2016年12月11日星期日

美国与众不同的牛仔教会


人们对牛仔的印象一般都是从美国西部影片中得到的,牛仔们头带宽沿帽,身穿牛仔服,腰间挎枪,骑着骏马驰骋在西部广袤的荒野中。

但是,现实生活中的牛仔可没有影片中渲染的那么悠闲自在,他们很多时候都在脚踏实地、勤勤恳恳地以放牧开荒为生。

牛仔的开拓精神不仅反映在早期的拓荒时期,也体现在当今的宗教活动中。

*朴实无华的牛仔教会*

近年来,美国西部和南部建立了很多新颖独特的基督教会,来教会的大多是骑着高头大马的牛仔,牧师讲道不在教堂里,而是在牲口棚、跑马场或竞技场上,给会众施洗也不在浸水池中,而是在马槽里。牛仔们听道时,有的席地而坐,有的骑在马上。

设在北卡罗来纳州的“北美牛仔教会网”的创始人杰夫·史密斯牧师说,牛仔教会除了独特的牛仔风味外,和其它教会没有什么两样。

史密斯牧师说:“牛仔教会是为了满足牛仔的需要而建立的,因为他们对去优雅的大教会,与衣冠楚楚的人们在一起感到很不自在。牛仔教会更加朴实无华,人们可以骑马来参加聚会,讲道之前,还有轻松的基督教乡村音乐相伴。不过,我们讲道并不随随便便,我们也是基督徒,遵循的是同一本圣经,但是,我们以牛仔们能听懂的方式传讲信息。”

据史密斯牧师介绍,他2003年在北卡罗来纳州成立第一家牛仔教会,后来逐步扩大为拥有60家子教会的“北美牛仔教会网”,目前,连加拿大都设立了子教会,成员大概在4千到5千左右。

*牛仔教会的轻松气氛受到牛仔的欢迎*

戴尔·菲利普斯今年54岁,参加牛仔教会才两年。他说,这种形式的聚会对他最合适。他说:“和周围的同伴一样,我不用穿着正式来到教会,聚会时间对我很合适,信息也简单易懂。我去了一辈子的教会,可是,到了牛仔教会以后,我才第一次听懂牧师讲的是什么。这些牛仔牧师讲得头头是道,不用你挖空心思去猜什么意思。”

罗伊斯·格雷戈里当了17年的骑牛士,后来成为俄亥俄州“生命品质牛仔教会”的牧师。他带领的教会努力在聚会时间上满足牛仔们的需要。他说:“我们的教会有点与众不同。我们是一个面对牧马人以及竞技场的福音教会,对象是普通的乡下人。我们自己的主日敬拜是在每星期二晚上。星期六和星期日,我们把聚会安排在公共场所,例如竞技场上,我们就在那里向人们传福音。”

今年32岁的杰森·克兰来到“生命品质牛仔教会”已经有四年了,他非常喜欢这里的聚会。克兰说:“在牛仔教会,大家的关系很密切。你不用改变自己的举止,也不用西装革履,只要带着自己的本相来就可以。主日聚会安排在星期二,对我来说也非常合适,这样,我来教会就容易多了,因为周末我要侍弄马,还要参加比赛。”

德克萨斯州“浸信会大会”西部传统事工负责人查尔斯·希格斯牧师指出,很多人不喜欢传统教会的讲道和敬拜风格,以及教堂主动收取奉献的作法,因此就不去教会了。他说,牛仔教会破除了这些障碍,选择了牛仔们可以接受的聚会方式。

他说:“牛仔教会传讲的信息是:带着你的本相来到教会。这句话有两方面的意思,一是指身体上的:你可以身穿牛仔裤,头戴牛仔帽,脚蹬牛仔靴,牵着牛和马来教会;二是指灵魂上的:你不必把灵魂清洗干净了才来教会,而是来到教会后,由上帝在你的灵魂上动工。你的任务就是承认并丢弃罪恶,然后它们留在祭坛上。”

*牛仔教会发展迅速*

据希格斯牧师介绍,2000年,“浸信会大会”在德克萨斯州建立第一家牛仔教会,到2004年增加到21家,现已发展至145家,每周会众多达2万人。当然,参加聚会的已经不只限于牛仔,有更多的美国人被牛仔教会的风格所吸引,他们以自己的本相来到这里,寻找传统教会中丢失的东西。

关键词:牛仔教会,北卡罗来纳州,基督教会,牧师,德克萨斯州,牛仔帽,牛仔裤

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