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中国时间: 02:41 2016年12月07日星期三

回顾美国军队驱逐示威老兵事件


这是美国之音的听众信箱节目。

谈到20年前发生在中国北京的六四镇压事件,为镇压示威辩护的人士,也包括一些美国之音的听众和网友常常会提到美国政府当年也曾出动坦克镇压首都的民众示威。那起事件究竟是怎么回事?它和中国的六四镇压以及六四前后发生的事情,有什么类似之处?又有什么重大不同?今天,我就来说一说。

*老兵为何请愿?*

1932年,胡佛总统的政府出动军队驱逐聚集在首都华盛顿及城边的请愿示威老兵。

第一次世界大战结束后,许多退伍军人要求美国政府追加战争酬恤金,奖励战士们的战时贡献并弥补他们因为参军打仗而蒙受的经济损失。那时美国实行义务兵役制,参军奔赴战场的人很普遍,因此也有人反驳说,爱国不可以用金钱来计算。在双方激烈争议的背景下,国会于1924年通过法案,允诺向老兵发放战争酬恤金,但是要到20年后、也就是1944年才能兑现。

1929年,美国陷入大萧条。很多人的生活越来越困难,老兵组织于是要求政府提前兑现战争酬恤金。总统胡佛和国会共和党人反对提前兑现,担心这样会加重政府预算负担并影响救济项目。

1932年春夏之交,为了推动国会通过法案,立即兑现酬恤金,号称“战争酬恤金远征军”的老兵们长途行军,聚集到首都华盛顿。上万老兵和他们的家属在与国会山隔河相望的城边搭起了窝篷。当地居民,包括某些有钱人家,纷纷为老兵们捐献衣服和饮食,到了周末,还有旅游者到帐篷城来看热闹。报纸记者每天都在发有关请愿老兵的报导。国会就立即兑现战争酬恤金的议案展开了激烈辩论。

*冲突爆发 军队强行驱逐*

6月14号,支持议案的民主党籍众议员爱德华.埃斯利克在国会慷慨陈词,发言期间他突然心脏病发作,死在国会殿堂。成千上万的老兵上街为他举行了葬礼。众议院终于通过了议案。

但是,议案最后在参议院遭到封杀。一些老兵回家了,两万多人留了下来。他们的领袖誓言,拿不到酬恤金,决不撤离。

帐篷城的卫生和饮食状况让越来越多的人感到担忧,同时,胡佛政府担心老兵们会诉诸暴力。还不断有流言说,共产党分子在示威者中蛊惑煽动。

7月间,胡佛总统要求限期清场。退伍军人们经过表决,决定坚守。

7月28日,老兵和奉命驱逐他们的警察发生肢体冲突,据说老兵之间还有人打架。混乱中,两名退伍军人死亡,几名警察受伤。在得知有人被打死后,胡佛下令出动军队强行执行驱逐令。

美国陆军的步兵、骑兵和坦克在道格拉斯.麦克阿瑟将军的率领下,开进首都街头。在示威者和旁观的政府文职雇员的怒骂声中,军队投掷瓦斯弹,把示威老兵以及家属和旁观人群驱赶出了市中心。天黑的时候,城内已经肃清。胡佛总统急令收兵,但是麦克阿瑟却来了个“将在外,君命有所不受”,他下令军队过河,彻底捣毁了老兵和家属在城边搭建的帐篷城。

整个一天的驱逐行动中,有几名老兵死亡,几百人受伤。这就是这起历史事件的来龙去脉。

*罗斯福善待老兵*

请愿示威的老兵被驱逐后,美国政府并没有像1989年的中国政府那样展开通缉,也没有封锁媒体,对老兵下重手的美国陆军被民众喝倒彩。三个月后,胡佛总统在大选中输给了民主党对手弗兰克林.罗斯福。

罗斯福总统虽然反对立即兑现战争酬恤金,但是主张善待老兵。他大力吸收失业的退伍军人参加公共建设项目。1933年,退伍军人再次行军到华盛顿,这一次,罗斯福总统没有派坦克,而是派夫人到老兵中间问寒问暖。老兵们得到了社会越来越的同情。1936年,国会推翻罗斯福总统的否决,通过法案,老兵终于拿到了酬恤金。

*国会通过退伍军人权利法案*

1944年7月,第二次世界大战还没有结束,美国就通过了《退伍军人权利法案》(G.I.Bill),立即帮助从战场返回的退伍军人重返民间社会。这或许是讨要酬恤金的一战老兵为后辈争取来的最大收获。

当年亲自指挥驱赶请愿老兵的麦克阿瑟后来在二战中声名显赫,官拜五星上将。在朝鲜战争期间,麦克阿瑟将军仁川登陆建功,但是后来又一次公开违抗总统命令,结果遭到解职,这是后话了。

*不存在平反翻案问题*

1932年的事件在美国从来也不存在“平反”或者“翻案”问题。而不论人们观点如何,那起事件在美国从来都不是禁忌话题。有关这方面的文章、书籍、图片和影视资料都很多。这和中国对待1989年六四事件的态度显然又是大相径庭。

关键词:胡佛总统,老兵请愿,战争酬恤金,军队强行驱逐

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