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中国时间: 14:06 2016年12月09日星期五

经济危机影响公共辩护律师


美国的经济衰退影响到美国各地的政府预算,一些公共机构受的不利影响要更甚于另一些机构。

好几位领取州政府资金的辩护律师表示,他们的人力物力不断减少,难以应付大批被指控犯罪的当事人的法律辩护需要。迈阿密的一些官员正在寻找私人开业的律师充当义工,解决一小部分积压的案件。

本·莱斯10年前脱离助理公共辩护律师队伍,加入了一个著名的私人律师事务所,以便增加收入。但是,他最近依然到迈阿密的一个法庭出庭,做一个青少年的公共辩护律师。那个青少年被指控有吸毒贩毒不端行为。莱斯说:“那是一个非法拥有大麻的案件,我们提出法律请求,要求检方不得出示证据。”

莱斯和他在格林伯格·特劳里格律师事务所的同事赢得了请求批准,并说服法官完全撤销指控。他说,律师们对赢得官司感到高兴,但是,他们的当事人更高兴。他说:“过了整整三秒钟,他才意识到发生了什么事情。他喜上眉梢的表情是花多少钱都买不来的。”

*穷人可能得不到公正的法律保护*

那个青少年来自迈阿密的一个低收入家庭。通常,像格林伯格·特劳里格这样的国际性律师事务所是不会受理这种案件的。大部分穷人在受到起诉的时候,只能聘请州政府资助的公共辩护律师事务所的律师。但是,州政府预算削减,被逮捕的人增多,给很多公共辩护律师事务所造成危机。

迈阿密公共辩护律师卡洛斯·马丁内兹说,他的事务所的律师们在过去两年里工作量越来越大。他说:“积压案件不断增加,重罪部增加的尤其多。在4年里增加了百分之29。与此同时,我们从2007年开始削减预算,总共相当于削减了大约360万美元。”

预算削减不仅是迈阿密特有的。肯塔基、明尼苏达和乔治亚州的公共辩护律师表示,他们也面临案件积压问题。

*公共辩护律师项目危在旦夕*

公共辩护律师权益组织表示,州政府持续的预算削减可能威胁公共辩护律师项目的生存,而那些被指控犯罪、或受犯罪之害的穷人需要公共辩护律师。

詹妮·贝克是美国公民自由联盟迈阿密分部的负责人。她说,迈阿密的情况表明,那些被指控犯罪的人要获得公共资金为他们提供辩护有多么困难。她说:“我认为,在整个佛罗里达州,长久以来就一直存在的问题是,对穷人需要公共辩护律师及其重要性的认识不足,资助不足。”

贝克说,假如公共辩护律师项目不能为一些当事人提供服务,就会削弱法庭保障所有人都能得到公正司法的能力。

里克·弗里曼是在迈阿密的佛罗里达刑事辩护律师协会的主席。他说,州政府用于公共辩护律师项目的预算削减,也可能使州政府付出更高的代价,因为那些不胜负荷的公共辩护律师可能难以为当事人提供充足的辩护。他说:“被告可以在上诉法院提出上诉,说没有得到有效的司法辩护。上诉法院会把案子打回下级法院,于是一切就要从头另来,结果是要花费更多的政府资金。”

弗里曼说,为公共辩护律师项目增加拨款,有助于法庭第一次就将案件妥善审理完毕。


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