无障碍链接

中国时间: 09:10 2016年12月06日星期二

加州圣迭哥家庭查经活动遭干预


最近,加州圣迭哥郡一对牧师夫妇因在家中举办圣经查经聚会而受遭到地方当局干预的消息被媒体曝光后,美国上下一片哗然。

很多人批评当地政府粗暴践踏美国宪法赋予公民的宗教信仰自由权利。但是,郡政府官员辩护说,他们关心的不是聚会的内容,而是聚会是否影响到附近居民。

戴维·琼斯牧师和妻子玛丽·琼斯在自己的家中举办每周一次的查经聚会已经有5年了,每次参加人数在15人左右。

2009年4月的一个星期五,琼斯夫妇所在的圣迭哥郡政府法规实施部门的一位工作人员来到他们家,当时只有太太玛丽和女儿们在家。这名工作人员先对房子前院进行拍照,然后开始对玛丽问话。

*需要政府许可?

据琼斯牧师介绍,这名工作人员问他太太每星期二晚上做什么。玛丽回答说,他们和几个朋友一起吃晚饭,然后会查经祷告。这名工作人员于是警告玛丽,举办这样的宗教集会,必须得到政府有关大规模聚会的许可。

“我太太向这名工作人员解释说,这只是一个仅有15个人参加的小聚会,不是教会的大聚会,因此不需要政府许可。这名工作人员反问我太太:你们祷告吗?你们说阿门吗?你们唱诗吗?你们说赞美主吗?我太太被这些提问惊呆了,她逐一回答说:是啊。这名工作人员重复说,那么,你们举办这样的聚会,就必须得到政府的许可。”

一个星期后,琼斯夫妇从圣迭哥郡政府收到了一个违规传讯通知书,通知警告说,如果琼斯夫妇继续违反郡里的规定,就会被罚款,罚款数额从100美元,200美元,到500美元,甚至1千美元依次递增,而且郡政府还有可能诉诸法律行动。

圣迭哥郡政府土地管理和环境部门的负责人尚德拉·沃拉为郡政府的立场进行了辩护。

他说:“任何时候,如果法规实施人员掌握了足够的证据证明有违规事件发生,我们就会向违规者发出警告。在这个事件中,我们的确发出了警告,警告的目的是让房主知道有人提出了申诉,并通知他们到郡政府来向我们作出解释,以说明情况。”

*弗雷克:关键是基于什么理由

范德比尔特大学神学院副教授凯瑟琳.弗雷克认为,这一事件的关键问题在于,圣迭哥郡政府的工作人员是基于什么理由对琼斯夫妇发出警告的。

“圣迭哥郡政府发出警告,是基于聚会的宗教性质呢,还是因为太多聚会者把车子停在街上呢?另外,郡政府要求琼斯夫妇前来作出解释,是以什么信息为基础呢?他们不能以宗教原因来管制这个聚会,这是违反宪法的。但是,他们可以以区域规划、交通、安全或环境为由加以管制。”

*邻居投诉

圣迭哥郡政府土地管理和环境部门的负责人尚德拉.沃拉透露,琼斯夫妇家的一个邻居向郡政府申诉说,琼斯家的查经聚会,给邻里交通造成困难,他们担心一旦出现问题,救火车或警车无法进入。因此,郡政府才派法规实施人员到现场进行调查,并向琼斯太太提出了相关问题。

但是,琼斯牧师称,郡政府的说法是虚构的谎言。他说,他有2英亩土地,私人车道如足球场一般大,因此有充足的地方供来者停车。他指出,圣迭哥郡政府有关交通问题的指称完全站不住脚。

“我们邻里曾发生过一件事,有一个不是我们邻居的人称,我们的人擦撞了他的车子。实际上,我们没有擦撞他的车子,而且也没有证据证明是我们的人干的。尽管如此,我们还是找到这个人,我本人支付了220美元,让他把车修好。我们这么做是为了在非基督徒面前作一个好见证。”

*压制宗教活动的指控

在与政府部门多次交涉仍解决不了问题的情况下,琼斯夫妇聘请了“西部法律和政策中心”的负责人布莱勒斯律师帮助他们争取权利。

布莱勒斯律师称,世界上一些专制政府压制家庭教会聚会,把它们称为“地下教会”或“反动组织”,强迫基督徒只能到政府控制的官方教会参加聚会,他不感到奇怪,但在美国这个民主自由的国家也发生限制家庭聚会的事情,令他十分震惊。

布莱勒斯律师指出,圣迭哥郡没有禁止家庭聚会的法规,郡政府工作人员把有关大型教会聚会或集会的规定,错误地用到这个小查经班的头上。

“郡政府如此对待宗教活动,是对美国宪法第一修正案的公然肆意侵犯。这条修正案保护公民宗教信仰自由以及和平集会的自由。郡政府的作法还违反了美国国会2000年通过的‘宗教用地和收容人员法法案’。我们认为,郡政府对我的当事人不恰当地实施了当地法规,严重影响了他们自由从事宗教活动的能力。”

据布莱勒斯律师介绍,他已经代表当事人向郡政府提交了一封催告信,并且同郡政府有关人员进行了会谈。预计,郡政府不久将对有关事件作出答复。

圣迭哥郡政府土地管理和环境部门的负责人尚德拉.沃拉则表示,由于这个问题只涉及交通问题,预计最终解决不会很困难。她说,法规实施人员关心的不是人们在家里做什么,而是他们所做的是不是给邻里带来负面的影响。

关键词:美国,圣迭哥郡,家庭查经聚会,宗教自由

XS
SM
MD
LG