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中国时间: 18:19 2016年12月03日星期六

听众信箱:美国的动物福利


今年5月,中国陕西汉中发生狂犬病致命案,地方政府下达“打狗令”,大规模捕杀狗。中国民间动物爱好者目前群起抗议。虽然中国爱犬人士越来越多,民间动物保护组织也纷纷涌现,不过,狗肉在中国仍然是一道佳肴。去年中国在主办奥运期间曾不许当地餐馆卖狗肉,据说这是为了照顾西方人的感情。

在今天的节目里,我们谈谈美国的动物福利特别是对宠物爱护。

*宠物如家人*

在美国,一些地方有法律明文禁止食用做为人类伴侣的宠物的肉。不过,对美国人来说,他们不吃狗肉,并不是因为有什么法律约束,而是一种文化习俗。在大家看来,自己养的宠物就跟家庭成员一样,怎么能把自己的家人杀了吃呢?

据美国宠物产品制造商协会的统计,2005年到2006年期间,有超过60万的美国家庭养育宠物,包括大约7千3百万只狗和9千万只猫,还有千百万的鱼、鸟、小哺乳动物和爬行动物。

为宠物制造食品和提供各种服务,是美国一大产业。眼下,美国虽然陷入经济衰退,可是美国人喂猫喂狗的钱却有增无减,据某项统计,2008年后半年,美国的狗食品销售上涨了11.6%。

爱犬和主人在一起的典型生活如何呢?一位养了西施犬的女士介绍说,每天清早,她或者丈夫起床后的第一件事就是出去溜狗,而且日复一日,风雨无阻。有时半夜三更,狗会被雷电惊醒,他们还要起来安慰它。下班后一到家,来不及更衣就要溜狗。晚上睡觉前还要出门溜狗,哪怕是风雪交加。他们时常还要带狗去公园散心。这只狗定期要去宠物美容店“理发”和“修指甲”,每年还要做一次体检并接种疫苗。小狗胃口不大,每月主食和零食要花大约60美元。

这位女士说,他们现在已经开始给狗吃有机食物了。夫妻俩人如果外出渡假,或者找允许顾客带狗住宿的旅馆,或者把狗临时交给朋友照看。周围虽然有宠物旅馆,不过这位女士说,她宁可托付信得过的朋友。她说,她不以狗的主人而是狗的“妈咪”自居。小狗年岁已高,她已经为它选好了墓地。

*法律禁止虐待动物*

美国人有民间结社的自由和传统,有各种宠物爱好者协会和动物权利组织。民间还有动物庇护所,收容被遗弃的狗猫等动物。动物福利和权利组织在各地和全国发挥着重要的政治影响。

另外,美国各州都有一些禁止“残酷”对待动物的法律条文,并且设有动物福利和控制机构。

联邦政府在1966年通过了《动物福利法案》(Animal Welfare Act ) 。这部法律要求在进行研究、公共展览、商业运输、动物交易时给予动物充分的照管。啮齿类、禽鸟类和冷血动物不在此列。

狗和猫这些宠物被称为“伴侣动物”。在个别州,马也被列为“伴侣动物”,并且明令不许宰杀食用。即使对待供人食用的“农场动物”,美国也有法律要求“人道”对待动物。民间动物权利组织更是盯住屠宰场不放。

美国还有一部联邦法律,叫做《人道屠宰法案》(Humane Slaughter Act)。这部法案最早在1958年通过,至今仍然有效。这部法律要求在屠宰供食用的农场动物时必须使用人道手段。按照法律,一头肉用牛被屠宰之前,必须将其击昏,让牛立刻失去知觉,然后才能开始宰割。

一些动物权利人士呼吁素食,不过多数美国人还是要吃肉。但是餐桌上摆狗肉却是要触犯众怒的。

关键词:动物权力,狗肉,宠物,保护动物

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