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中国时间: 04:35 2016年12月11日星期日

建国史话 (70) :波尔克当选第11任总统


1843年,德克萨斯地区的前途是美国政治面临的一个主要问题。美国当时的总统约翰.泰勒希望吸收德克萨斯加入联邦,但是国务卿丹尼尔.韦伯斯特对此十分冷淡,因为韦伯斯特是北方人,反对让美国联邦增加更多的奴隶州。

泰勒在政治上需要韦伯斯特的支持,所以并没有积极推动德克萨斯加入联邦一事。韦伯斯特辞职后,泰勒选择南方人阿贝尔.厄普舍接替国务卿一职。走马上任四个月后,厄普舍立即开始围绕德克萨斯加入联邦一事举行谈判,可就是谈判结束几周前,厄普舍在一次意外中丧生。

泰勒本人虽然是辉格党人,但是他却提名民主党人约翰.卡尔霍恩接替国务卿的职务。一方面,卡尔霍恩支持德克萨斯加入联邦,另一方面,泰勒选择卡尔霍恩还有另外一个原因,那就是,虽然泰勒是辉格党人,但是他希望在1844年的总统大选中,能够成为民主党的总统候选人。

卡尔霍恩完成了前国务卿厄普舍进行到一半的谈判,1844年4月12号跟德克萨斯签署协议。几天后,卡尔霍恩写给英国驻华盛顿使节的一封回信被公诸于众。卡尔霍恩在信中对英国提出的结束奴隶制度的愿望做出了答复。

卡尔霍恩在信中为美国南方的奴隶制度做出了辩护。他说,所谓的奴隶制度,其实是确保奴隶州的和平、安全和经济实力的必不可少的一种政治机制。卡尔霍恩说,吸收德克萨斯加入联邦是保证美国和平与安全的必需,结束德克萨斯的奴隶制度会对美国南方和整个联邦构成威胁。

卡尔霍恩这样写,给人的感觉是,美国吸收德克萨斯并不是出于重大的国家利益,而是为了保护南方的奴隶制度。这份信引起了美国北方对德克萨斯加入联邦的强烈反对。选民们纷纷要求代表自己的参议员投票反对这一协议。

泰勒总统1844年4月22号将德克萨斯加入联邦的议案送交参议院。短短九天后,辉格党全国代表大会就在马里兰州的巴尔的摩召开了。所有人都相信,亨利.克莱参议员会成为辉格党的总统候选人,因为克莱两年多来一直在努力争取提名。与此同时,民主党全国代表大会定于一个月后召开,前总统范布伦是大多数民主党人的选择。

克莱和范布伦都反对德克萨斯加入美国联邦。克莱认为,这样做会引起美国跟墨西哥之间的战争。范布伦同意这种看法。不出所料,克莱当选辉格党总统候选人。可是范布伦却遇到了麻烦。

这是因为民主党人实行了一项新规定,要求候选人必需得到全国代表大会三分之二以上的选票,也就是说,在与会代表266人中,最少要得到177人的支持,才能成为总统候选人。

范布伦得到了146张选票,虽然超过半数,但是不足以赢得提名。大会重新投票,但是范布伦还是没有得到三分之二的支持。与会代表一次接一次的投票表决,但范布伦始终没有得到足够的票数。数次投票后,范布伦得到的支持开始动摇。

其他候选人似乎也无法得到提名必需的三分之二选票。最后,出现了一个新的人选:詹姆斯.波尔克。波尔克曾担任田纳西州州长和国会众议院议长,支持德克萨斯加入联邦。

大会代表第八次投票,波尔克只得到了44票。第九次投票,波尔克全票通过。民主党人推举纽约州参议员赛勒斯.赖特为副总统候选人。但是赖特拒绝接受提名,因为他不支持德克萨斯加入联邦。民主党人只好选择宾夕法尼亚州的参议员乔治.达拉斯。

参加1844年总统大选的,还有另外两个政党。一个是由现总统泰勒组建的,包括泰勒的支持者和一些政府工作人员,提名泰勒为候选人;另外一个是自由党,是在民主党人和辉格党人拒绝反对奴隶制度后由美国东北部一些主张废除奴隶制度的人组建的。自由党来自六个州的代表在纽约奥尔巴尼开会,推举詹姆斯.伯尼为总统候选人。

德克萨斯地区加入美国联邦的问题是1844年总统大选中的一个主要议题。泰勒总统领导的政府跟德克萨斯地区签署协议后,提交参议院批准。参议院开始讨论的时候,民主党全国代表大会刚刚结束一个星期。很多参议员因为范布伦没有获得党内提名而耿耿于怀。他们跟参议院的辉格党人一道,以35比16票,否决了协议。

泰勒不愿放弃,民主党的总统候选人波尔克也承诺要让德克萨斯成为美国的一个州。辉格党总统候选人克莱起初反对德克萨斯加入联邦,这一立场让他失去了很多南方的支持。克莱只好改口说,如果大多数人同意,也不是不可能。这种说法安抚了希望让德克萨斯作为奴隶州加入联邦的南方奴隶主。

然而,克莱立场的变化激怒了很多北方人。其中一些人开始转而支持自由党候选人詹姆斯.伯尼。民主党人劝泰勒说,他的参选会分裂民主党人的选票,最终让克莱当选。泰勒决定退出。

竞选期间,针对两位候选人的各种指责满天飞。反对者说克莱是赌徒,喜欢决斗,私下里肮脏交易,言语粗俗,酷爱玩纸牌。与此同时,辉格党的报纸报导说,一个旅行家在田纳西州看到一群待售的奴隶,他们身上打着JKP的标志,是詹姆斯.K.波尔克名字的缩写。

这次大选非常激烈,共有270万人参加投票。计票结果显示,波尔克比克莱只多得了三万八千张选票,如果按照选举人票计算的话,波尔克得票170张,克莱只得到了105张。

这次大选的主战场是纽约州。克莱因为五千一百张选票之差,失去了纽约州的36张选举人票。如果不是詹姆斯.伯尼得到一万五千多张选票的话,纽约州的选举人票本来应该是克莱的。

泰勒总统认为,波尔克当选说明美国人民希望让德克萨斯加入联邦。但是他知道,肯定无法让德克萨斯加入联邦的协议在参议院获得三分之二多数的支持并得到通过。

因此,泰勒决定另觅溪径。国会12月份开会时,他提出,由国会参众两院通过联合决议,让德克萨斯成为美国的一个州。这一决议只需要半数以上的支持就能获得通过。

国会众议院1845年1月通过了吸收德克萨斯的决议案,参议院也于2月27号通过。泰勒总统3月1号在议案上签字生效。泰勒三天后卸任总统。

这项决议邀请德克萨斯加入美国联邦,成为美国的一个州,决议还规定,如果德克萨斯今后人口膨胀的话,可以最多分裂为四个州。决议还说,德克萨斯可以继续保留自己的公共土地,但是必需自己偿还债务,德克萨斯可以作为奴隶州加入联邦。

墨西哥驻华盛顿使节对这项决议提出抗议。他称之为对墨西哥的侵略行径,并起身返回墨西哥。英国和法国努力防止德克萨斯加入美国,它们说服墨西哥,承认德克萨斯独立,条件是德克萨斯不得加入美国。

德克萨斯因此面临两种选择:第一,可以成为美国的一个州,第二,可以成为得到墨西哥承认的独立共和国。德克萨斯国会最后选择加入美国。与此同时,新总统波尔克继续向西,寻找扩张领土的机会。

关键词:泰勒总统,波尔克总统,德克萨斯加入联邦,克莱参议员

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