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中国时间: 04:14 2016年12月10日星期六

美国生活中经济衰退迹象随处可见


美国独立日前公布的就业数字显示,6月份美国失业率达到26年来的新高,为消费者支出的恢复投下新的阴影。不过,即使不看这些宏观数字,生活中经济不景气的迹象仍然随处可见。

经济一疲软,就去电影院。眼下的衰退周期再度验证了美国社会的这条铁律。尽管美国消费者支出在第一季度折合年率只增长了百分之1点4,但是全国电影院业主协会的统计说,同一季度,美国人看电影花的钱同比却增加了百分之9。

*看电影的人多了下饭馆的人少了*

该机构的研究与公关部主任帕特里克·考克伦(Patrick Corcoran)对记者说,在1965年以来的7个衰退年当中,有5年里电影票房销售不降反升。考克伦说,其中的原因很简单。“在家外面进行的各种娱乐活动当中,电影传统上说一直是最便宜的。现在,全国平均电影票价是7美元18美分。这比听音乐会、去酒吧、打保龄球、或者看体育比赛要便宜多了。”

不过,看电影的虽然人多了,去餐馆吃饭的人却少了。全球商业咨询公司布茨(Booz & Co.)最近的对全美一千多名消费者作出的调查显示,在过去的半年里,百分之43的人减少了去餐馆吃饭的次数,百分之39的受访者说,即使出去吃饭,也会选择档次比平时低一些的餐馆。自己带午饭上班的受访者比例也比一年前增加了将近百分之10。

不仅更多美国人在家自己做饭,甚至做饭的食材也要自给自足。全美园艺协会(National Gardening Association)根据今年草坪和花园相关产品销售的数字得出结论说,2009年,在自家院子里种植蔬菜水果的美国人数量达到4千3百万,比去年增加了百分之19。

*交友网站暴涨言情小说火卖*

更多人待在家里,除了种菜做饭,还可以干什么?上网谈恋爱怎么样?美国用户最多的交友网站match.com说,2008年生意是最近几年里最好的一年。2008年的第四季度,道指11月崩盘后的一星期,match.com订户人数创下7年来新高。match.com说,2001年纳斯达克股指暴跌时,其营业额也曾一度暴涨。

衰退时期的爱情不仅仅繁荣在互联网上,全美最大的言情小说出版商Harlequin说,2008年,在金融业和制造业企业东倒西歪的时候,该公司在美国市场的销售额竟然比前一年上升了百分之32。而且2009年的营业额仍在继续攀升。Harlequin说,该公司出版的作品“催人向上”(uplifting)的主题以及合理的产品定价是其销售成功的主要原因。

《纽约时报》最近的评论文章则提出另一种解释。文章说,言情小说在经济下行期间格外畅销是一个经历了时间考验的现象。“正是大萧条时期的美国读者,强力支撑起玛格丽特·米切尔《乱世佳人》(Gone with the Wind)的销量。他们是为了寻求逃离现实生活中的失业、抵押贷款、以及萎缩的退休金帐户。”

在失业、抵押贷款、以及萎缩的退休金帐户压力下,很多美国人干脆连衣服也懒得洗了。美国干洗和洗衣店行业协会的首席执行官比尔·费舍(Bill Fisher)说,2008年,全美国干洗和洗衣行业的营业额下降了百分之35左右。

他说:“平均来说,上班族男女会把他们的服装每穿四次拿到店里干洗一次。现在,他们看一眼挂在衣柜里的衣服,说,我认为可以再穿一次再送去洗。这样简单的决定对我们来说就意味着业务量下降20%。”

*睡眠沦为经济衰退的牺牲品*

沦为衰退牺牲品的不仅仅是美国人衣柜里的衣服,还有美国人的睡眠。总部设在华盛顿的全国睡眠基金会(National Sleep Foundation)最近在全国范围做了一次睡眠质量调查。该基金会发现,在抱怨失眠的美国人当中,有三分之一的人说,他们是由于担心个人财务而难以入睡;十分之一的人说,他们睡不着觉是因为害怕第二天上班被炒鱿鱼。

不过,如果你是美国的二手车行老板的话,高枕无忧应该不是一件难事。今日美国报最近报导说,从去年10月起,美国二手车销售持续攀升,和新车销售形成鲜明反差。反差最鲜明的是今年2月,二手车当月销售同比激增了百分之3点1,而新车销售同比则狂跌百分之41点4。


关键词:美国,经济衰退,失业率,消费,电影,饭馆,睡眠,言情小说,铁律

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