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中国时间: 06:08 2016年12月09日星期五

科研人员研究灭白蚁的无害方法


白蚁是一种群居的昆虫,以含纤维物质为食物,包括木材。白蚁每年在世界各地对建筑物造成的损失,高达300多亿美元。另外还得加上为了驱除它们而花费在杀虫剂方面的开支。

我们现在控制白蚁都是使用含有毒性的化学物质。这些杀虫剂同时也会给其他动物和人类带来危害。美国的研究人员可能研发出更为无害的扑灭白蚁的方法。

研究白蚁问题的专家马克·布尔默说:“目前的作法是把这些化学药品放置在房屋四周,阻挡白蚁入侵。但是这些化学物质也会渗入到地下水中。”

布尔默在陶森大学工作,但是他最新的研究报告是根据他和波士顿东北大学以及麻省理工学院的同事共同研究的成果而撰写出的。

布尔默发现白蚁具有一种抗拒某种霉菌的天然能力。这种霉菌原本是能够杀死白蚁的。可是有一种糖类,又能破坏白蚁的这种天然自卫能力。

布尔默说:“我们基本上发现,白蚁能分泌出一种酵素,这种酵素可以破坏霉菌的细胞壁。而一种叫做‘葡萄糖酸内脂’的碳水化合物能够抑制这种酵素,使这种酵素无法破坏霉菌的细胞壁。这样,白蚁就无法抵抗霉菌病原体了。”

因此,人们不必再用有毒的杀虫剂来毒杀白蚁,而可以喂它们这种糖类。这种糖用于食品加工,或者存在于酒或蜂蜜等食物中,对人体或其他有机物无害。

到目前为止,这还只是实验室阶段的发现。但布尔默说,这种糖类可以和霉菌混合,成为白蚁的诱饵,把它们消灭:“一个构想就是,你可以设计出一种对付白蚁的诱饵,也就是白蚁喜欢吃的东西。用这种糖破坏白蚁抵御霉菌的免疫系统。”

布尔默说,他的在麻省理工学院的研究报告共同撰写人将把他们的发现带出实验室,找出有效控制白蚁的最佳方法。


关键词:白蚁,杀虫剂,霉菌

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