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中国时间: 11:59 2016年12月10日星期六

美最高法院首位女性大法官奥康纳


美国最高法院退休大法官、自由勋章获得者桑德拉.戴.奥康纳是美国最高法院第一位女性大法官,她的名字留在了美国的司法体系和社会中。

桑德拉.戴.奥康纳2005年宣布,在最高法院工作28年后,她将辞去大法官的职务,以照顾她患病的丈夫。

奥康纳1981年被里根总统提名为最高法院大法官。里根或许是美国近代最保守的总统。但是奥康纳并不总是站在她保守派同事的一边。有的时候,她会站在自由派一边。她经常会投下决定性一票。

正如《桑德拉.戴.奥康纳:最高法院的战略家》一书的作者南希.马维蒂所说,与比其他8位法官相比,奥康纳更常站在大多数一方:“看起来特别是在一些重要的案件中,奥康纳在最高法院起着决定性作用,力量的均衡就在她一人手中。”

这或许有些夸张,但毫无疑问的是,奥康纳是非常有影响力的。《桑德拉.戴.奥康纳:最高法院第一位女性是如何成为最有影响力的法官的》一书作者琼.彼斯丘皮克说,“下级法院法官们参照奥康纳在堕胎权、死刑上诉和政教分离等问题上一些关键决定中制定的标准做出自己的裁决:

“比如,如果你们当地的市议会想布置一棵圣诞树和耶稣诞生场景,有人提出这违反了政教分离的原则。当地法官会查看桑德拉.戴.奥康纳记下的一次裁决,就是一个常人会怎么看这个带有宗教色彩的布置。”

奥康纳1930年生于德克萨斯州,成长在亚利桑那州的一个偏远的养牛牧场。

她说:“我童年时代的所有经历都和那个牧场有关。那是一个我深爱的地方。我尊敬那种生活方式。实际上,作为一个小女孩,我的梦想是成为一个牧场主,而不是律师。”

因此,着眼于经商,奥康纳在加州斯坦福大学主修了经济学。后来发现自己更喜欢法律。尽管她以第3名的成绩从斯坦福大学法学院毕业,但她发现1952年的私人企业对雇用女性律师不感兴趣:

“我从法学院毕业后收到的唯一一份雇用书来自加州一家大企业,他们给了我一个法律秘书的职位。我发现那个时候政府机关给女性律师提供的就业机会要比私营企业好。”

于是,奥康纳成了加州一个县的律师。她在亚利桑那州的菲尼克斯从事了几年的法律工作。她和她的丈夫在那里定居,后来她成为全职母亲,扶养3个儿子。

1969年,奥康纳当选为州议会议员,并最终成为亚利桑那州参议院第一位女性多数派领袖。她在担任了7年的州法官后被里根总统提名为最高法院法官。

彼斯丘皮克说,奥康纳很清楚她的任命是多么重要,还有这对其他法律界女性的意义:“她在宣誓就职不久后给里根总统写了一封信。她在信中说:‘一千次的演讲也比不了您提名我担任最高法院法官这一件事。’她相信,我想她是对的,这向法律界传达了一条信息,就是妇女能够胜任这份工作。”

彼斯丘皮克说,奥康纳证明了这一点,她不仅能够和8名男性最高法官平起平坐,而且还逐渐成为最高法院中最具影响力的一员。

自从卸任以来,奥康纳就美国的司法现状和司法独立所面临的威胁发表讲话。她担忧美国青少年不了解美国政府的运转方式,因此还创办了一个网站,给学生和老师提供有趣、互动的公民课程。

在奥康纳打破性别障碍进入美国最高司法机构28年后,现在全美各地联邦和州法院中有四分之一的职务由女性担任。

关键词:奥康纳,首位女性大法官,打破性别障碍

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