无障碍链接

中国时间: 18:20 2016年12月04日星期日

美人口普查带来新一波寻根热


美国政府今年正在进行人口普查。人口普查每10年做一次。普查结果将决定各州在国会众议院中占有多少席位。但是72年来,每当普查数字公布后,一般人们会利用这些数据,来搜寻有关他们祖先的资讯。续家谱是许多美国人的嗜好。

今年4月里的两天,2,200多人前往国家档案馆,参观第六届年度的家谱展。在这个免费活动中,专家们为那些追溯家族历史的人提供咨询服务。

去年有1,500人参加了这个活动。5年前第一次举办时,来了500人。

雪莉·琼斯今年是第五次参加家谱展了。她说:“你希望知道你从哪里来,你的父母是谁,你的祖先是谁。我想知道我的根。”

1977年,电视节目《根》追溯了黑人作家亚历克斯·哈利的家族历史。播映之后,许多美国人也开始寻找自己的祖先了。

系谱学家梅根·斯莫伦亚克教授说:“那是美国‘寻根热’的开始。现在我们正在感受到新一波热潮。”

斯莫伦亚克教授是一名专业系谱学家。他现在是一个新的反映这种热情的电视节目的顾问。

在这个“你认为你是谁”的节目中,世界上最受欢迎的7位名人将探寻自己的家族历史。

美国电影明星莎拉·杰西卡·帕克和苏珊·萨兰登也参加了这个节目。萨兰登说:“我想知道我是哪一种人,属于哪个种族,我要把这些传给我的孩子们。”

斯莫伦亚克说,尽管这档电视节目使更多的人加入了寻根大军,但目前这波寻根热也得益于互联网:“你可以从网上开始。‘Ancestry.com’这个网站有40亿项记录。人们每个月在这个网站上花的时间有几百万个小时。”

这个网站和其他一些类似网站都要求使用者成为付费会员。而国家档案馆将10万多份记录数据化,人们可以免费上网查阅。

但这只是国家档案馆100亿份记录的很少一部分。如果研究者在网上找不到他们需要的资料,他们很多时候会登陆Ancestry.com网站。档案学者康斯坦斯·波特专门研究与家谱有关的记录。她说:“我们有旅客到达记录,这是联邦政府的一项工作,在移民和归化的过程中非常完备。还有兵役资料,入伍资料和联邦政府退休金资料。”

凯洛·安·萨默尔带着她的朋友巴比·博尔德来查找18世纪美国刚刚建国时的兵役资料。她说:“我要找到这最后一名先人的资料。那是最后一条线索,来自独立战争时期。对于我父亲这一方,我可能没法走得更远了,但我还会继续努力。”

档案专家康斯坦斯·波特说,续家谱会让人欲罢不能:“你发现了一件事,它又会把你引向另外一件事。它就像侦探故事一样。的确也是。所以你就一直不停地增加新的线索。”

这些线索不仅帮助人们了解了他们来自什么地方,而且也让他们了解他们是谁。

XS
SM
MD
LG