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中国时间: 19:52 2016年12月03日星期六

中国削减稀土出口配额引发担忧


中国江西一个稀土金属矿上有人浇水

中国江西一个稀土金属矿上有人浇水

中国宣布将削减明年的稀土出口配额引发外界对未来稀土供应的担忧。稀土是众多高科技产品中的重要组成部分,全球对稀土的需求日渐增加。中国此举引发贸易商担忧,但是同时也促进了在中国之外的地方找寻和生产稀土的努力。

目前,全球97%的稀土生产来自中国。所以,当中国本星期宣布将削减稀土出口配额时,那些依赖稀土进行高科技电子装置、电动车、风力涡轮机和国防设备生产的国家和公司开始反对。

日本电子巨头索尼公司说,中国此举防碍了自由贸易,并表示,索尼将降低对中国供应的依赖。

美国在世界贸易组织的代表说,他们对中国的限制“非常担忧”,而且已经与中国就这个问题进行了交涉。美国还表示,可能会就中国的出口限制向世贸组织提起上诉。

但中国坚持认为,稀土出口管制是符合世贸组织规定的。

中国外交部发言人姜瑜说:“加强管理是基于对环境和可用尽资源的保护的需要,这也符合世贸组织的相关规则。今后,中国将继续向国际市场供应稀土,并且依据世贸规则对稀土进行有效管理。”

最近几个月以来,对中国稀土出口的担忧日渐加剧。

2010年下半年,中国以国内生产商供应短缺削减了出口的配额。后来,在与东京陷入外交争端时,中国也暂时停止了对日本的稀土运输。

盖布·柯林斯(Gabe Collins)是www.chinasignpost.com网站的创始人, 这是一家对中国进行研究和分析的网站。他说,他相信中国不会允许稀土问题在与其他国家的交往上造成很多不必要的摩擦。

但是,他补充说,如果中日再发生任何纠纷,稀土问题还会重演。中国和日本是世界上最大的稀土部件制造商。

柯林斯说,中国削减稀土出口配额最终反映了中国的产业政策,“他们试图做到两件事。第一件是,你会看到中国的电子产品制造越来越多,这会把稀土留在自己国内使用。第二个你要看到的是,这是中国产业发展政策的宣言。他们希望将产业链中拥有高附加值的那部分保留在中国。”

柯林斯的网站最近发表了一份有关中国稀土矿以及围绕稀土引发的争议的包括。柯林斯说,美国已经开始建立稀土的战略储备。他还说,美国和其他国家政府应该在高层会议上与中国讨论这个问题。

柯林斯:“考虑到这些元素的战略用途,他们在国防设备和商业应用上的重要性, 我想,把稀土问题提上诸如中美战略与经济对话等会议的议程是很值得的,也许在欧盟、中国、日本以及美国在世贸组织讨论时也可以谈。”

虽然中国的决定令其他政府感到担忧,但是,对于中国之外那些已经在从事稀土矿开采的公司或是正打算重启稀土矿的企业来说,这却是一个提振的力量。

自从中国作出上述宣布后,澳大利亚的Lynas公司和美国Molycorp公司的股票价格一路飙升。

美国加利福尼亚州的稀土矿

美国加利福尼亚州的稀土矿

Molycorp上个星期恢复了加利福尼亚稀土设备的运营。2002年,由于担心环境问题以及来自中国的更廉价的稀土矿的挑战,Molycorp被关闭。美国阿拉斯加州和其他州也在积极评估开采稀土矿的前景。

鲍伯·斯文森(Bob Swenson)是阿拉斯加地质和地球物理调查局局长, 他说:“博坎是阿拉斯加唯一一处已知的有稀土矿的地方。在阿拉斯加内陆以及东南部地区,我们也有可允许稀土形成的地质,我们现在正在集中调查这些地方。”

美国地质调查局11月对美国的稀土矿资源首次作出评估,并且发现美国14个州拥有稀土资源,总储备量达到1300万立法吨。

全球每年的稀土需求大约12万立方吨,其中中国的需求占了大部分。紧随其后的是日本、美国和欧洲。

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