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中国时间: 22:57 2016年12月04日星期日

美国学者谈中国问题写作


美国两位中国问题专家最近在纽约“美中关系全国委员会”主持的论坛上介绍了他们在撰写有关中国内容的书籍和文章时遇到的问题。其中一位专家从学者的角度谈了这方面的感受。

设在纽约的“美中关系全国委员会”4月底主持了一个论坛。两位中国问题专家--加州大学尔湾分校的历史学教授、《21世纪的中国:人人须知》一书的作者华志建(Jeff Wasserstrom)以及《纽约时报》国外部副主编周看(Joseph Khan)应邀出席,并且从学者和记者的角度谈了各自在撰写中国问题的书籍和报导时所遇到的问题。

华志建教授表示,对希望促进公众对中国的认识的学者来说,最大的挑战是如何通过直接了当和简明扼要的方式纠正人们对中国的误解,从而使那些不希望花太多时间在中国问题上的大众读者仍然会因为这些学者的工作而受到启发。

华志建教授指出,精通中国事务的学者和记者有一个共同的地方,那就是,他们撰写中国问题的方式和美国出版的一些畅销书迥然不同。他认为,很多畅销书的作者往往对中国的接触非常有限,而且关注中国的时间也不长。华志建教授说:

“这些畅销书的名字往往很有份量,而且总结有关中国的论点也很大,例如最近出版的一本书名叫《当中国统治世界》,在美国、英国,甚至中国都引起了人们的广泛关注。这不是长期关注中国的学者或在实地报导的记者可能会写的那种书。虽然学者和记者一般被认为处理的角度非常不同,但是,我们的工作实际上有很多重叠的地方。我们往往会提醒人们注意中国当今发展的复杂性,特别是对不同的人群带来的不同变化等,而且避免把中国人作为一个统一的整体而一概而论。”

华志建教授说,令很多中国问题专家关注的一个主要问题是臆断中国会自动向某一特定方向改变。

华志建:“1989年之后,美国主流媒体上有关中国问题的大量讨论想当然地认为,东欧共产党垮台后,中国共产党也行将消亡,毕竟1989年中国大街上发生了大规模抗议活动。就连很多学者最初也相信这个观点。之后,人们开始对这个臆断提出质疑。我在自己的书中提出了这么一个假设,东欧和前苏联共产主义的垮台,其实在某种程度上对中国共产党继续把持政权起到了帮助作用,因为这给他们提供了一个研究案例,使他们可以审视其中的原因同时努力避免再犯同样的错误。”

华志建教授指出,过去20年,几乎所有关于中国的预测都很快被证明是极端错误的。他举例说,有一本书叫作《中国的民主未来》,预测中国多长时间会实现民主化,另外一本书《中国即将崩溃》预测中国将如何四分五裂。但是,这两个预言都没有应验。

华志建教授表示,他在自己最近出版的《21世纪的中国:人人须知》一书中努力回避对中国的未来作出肯定的预测。

华志建教授说:“我在这本书中提出的一个关键点是, 30年前,人们头脑中考虑的一个问题是中国能否实现现代化。但是,现在人们常常听到的一个问题是,在很大程度上已经进行的而且看上去还会继续下去的中国现代化对中国和世界会产生什么影响?这个现代化的意义何在?我认为,这是一个非常大的思想转变,甚至改变了中国抗议的性质。”

华志建举例说明,在1970年代末的民主墙运动中,魏京生张贴出呼吁第五个现代化的大字报,而邓小平当时提出实现四个现代化。魏京生提出,没有民主,中国的经济增长将遇到难以克服的障碍。但是,如今,中国经济在没有实现民主化的情况下也出现了增长,这就引发出各式各样的问题。华志建教授说,现今中国发生的抗议活动不是为了要消除经济增长的障碍,而是抗议经济增长和发展对人们生活造成的影响。

加州大学尔湾分校历史学教授华志建介绍说,他在《21世纪的中国:人人须知》一书中提出的另一个关键点是,中国很像100年前的美国,1876年美国也在准备主持它的首届世界博览会。当时,美国正在迅速实现工业化和城市化,而且在国际舞台上的地位也日益提高。华志建教授表示,虽然美中两国都把对方看作是与自己完全不同的国家,但从某些方面来讲双方有很多共同之处,例如两国都幅员辽阔,而且喜欢独行其事。

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