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中国时间: 13:37 2016年12月10日星期六

美佛州房主因中国墙板质量获赔240万


一些美国建筑商使用的中国产石膏墙板质量问题被诉诸法律之后,佛罗里达州有一对受害夫妇在该州法院打赢了索赔官司。陪审团判决向房屋建筑商提供有问题墙板的批发公司支付这对夫妇240万美元,以赔偿在房屋上的损失。

这个索赔案件的原告是佛州迈阿密地区居民塞法尔特夫妇。2008年3月,他们和两个儿子搬进他们这幢梦中家园时,没有人对他们说明这个房子里的中国产墙板有问题。

但是随后他们发现,他们的5卧房独立住宅跟当地许多其他新房子一样,房内的中国制石膏墙板散发出臭鸡蛋味儿的含硫气体,腐蚀电缆铜线和金属管道,室内的珠宝首饰发乌变黑,镜子表面失去光泽,并且时常使人出现头痛等症状。

一年后,塞法尔特一家不得不搬出这个变成一场噩梦的房子,以便拆除那些有毒墙板重新整修。与此同时,塞法尔特夫妇把提供建材的批发商已有45年历史的班纳供应公司(Banner Supply Co.)告上了迈阿密的一个地方法院。

6月18号,一个由6人组成的陪审团做出裁决,总部在迈阿密的班纳供应公司必须赔偿原告240万美元,其中包括房主没能享受到房屋的损失赔偿金160万美元。分析人士说,此案是在美国第一个由陪审团裁决的中国产问题墙板的诉讼官司,将对上千件同类案件的判决结果具有指标意义。

乔丹.柴金是一位资深律师,他位于波尼塔泉水市的律师事务所距离迈阿密只有两小时车程。这个律师楼已经代理当地上千户房主提出了索赔诉讼。

柴金说:“这个裁决将在全佛罗里达州和州法院的相关案件中产生强烈回响。我们也有已经安排日程的案件,而且全州各地的律师们也在州法院提出了诉讼案件。显然,我们将使用从这个案件传达的信息。我们认为,这个案件一定会对州法院审理的案件具有很高的开创先例的价值。”

石膏墙板也叫作石膏板、灰板或干墙(drywall)。自从几年前一些美国建筑商使用的中国石膏墙在新奥尔良、佛罗里达等地区发现严重质量问题以来,美国消费品安全委员会接到数以千计的投诉报告。这些报告来自美国26个州以及华盛顿特区和波多黎各。这些地方的有关当局也接到了许多类似投诉。

一些州的投诉者纷纷聘请律师,寻求法律途径解决问题。在新奥尔良地区,300多名投诉者提出集体控告,被控告的对象是建筑商、石膏墙板安装业者和生产厂家,其中包括在中国天津的可耐福石膏板公司和在山东的泰山石膏股份有限公司。

代理受害房主诉讼索赔的柴金律师指出,包括生产厂家在内的整个供应链的每个环节,只要在知情的情况下提供了问题产品都应该承担一定责任。

他说:“毫无疑问,生产厂家应当为制造出这样的问题产品而承担相当大的责任。我们只代理房主,我们不为建筑商、安装公司或者供应商辩护。到头来,在供应链上的每个单位最终都要向我们的房主负责。生产厂家要比其他相关单位负有更大的责任。”

不久前,一些美国建筑商表示,他们已经收到可耐福石膏板天津公司(KPT)提出的赔偿意见。与此同时,有消息说,尽管有些美国建筑商认为该公司提出的赔偿金额太低,但是这家在中国设分厂生产石膏板的德国公司已经开始进行谈判,并且有可能在谈判中产生解决索赔问题的方案。

在此之前,美国联邦法官先后裁定责任单位必须对路易斯安纳州和维吉尼亚州一些受害家庭做出总额200多万美元的赔偿。不过,这个月早些时候,维吉尼亚州诺福克一名联邦法官在审理当地一个索赔案件中裁定,保险公司不必因中国产墙板的质量问题而对投保的房主予以赔偿。

美国建筑商在2004年到2007年房地产热期间使用了大量的从中国进口的石膏墙板。当时美国建筑业由于货源紧张而急需从中国购买价格低廉的石膏墙板,采用这些进口石膏墙板搭建的房屋大多集中在遭受飓风灾害需要重建的地区,比如佛罗里达州和路易斯安那州,毗邻首都华盛顿的维吉尼亚等州也或多或少受到波及。

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