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中国时间: 18:51 2016年12月07日星期三

建国史话(122):1868年的总统选举


格兰特将军1868年当选为总统

格兰特将军1868年当选为总统

美国内战过后,由安德鲁·约翰逊担任总统。安德鲁·约翰逊是民主党人,1865年4月林肯总统遇刺时,约翰逊是副总统。约翰逊上台后不久,就跟国会产生了巨大矛盾。

1868年,共和党激进派试图弹劾约翰逊,由参议院投票仲裁,但是因为缺少有力证据,最后以一票之差失败。弹劾案结束时,约翰逊只剩下不到一年的任期了。他卸任后返回田纳西老家。

在这届总统大选中,共和党一致推举尤利塞斯·格兰特将军。格兰特是南北战争最后阶段的北方军总指挥,领导北方军取得了最终的胜利,也因此成为美国举国上下最受爱戴的人。格兰特不论走到哪里,都有以前的部下希望能跟这位率领他们打赢南方军的将领握一下手。

与此同时,民主党人在推举1868年总统候选人的问题上,却无法达成共识。民主党争夺总统提名的一共有47人,民主党代表大会经过好几轮投票,都没有任何一位参选人脱颖而出。

最后,民主党领袖只好选择了一位折衷的候选人--纽约州前州长西摩,西摩在第22轮投票中赢得民主党总统候选人提名。西摩最初不愿接受这一殊荣,不想当总统,但是在民主党领袖的劝说下,最后还是同意与格兰特竞争。

这次总统大选很奇怪,格兰特和西摩两位候选人都没有特别卖力地四处竞选。格兰特告诉助手们说,自己不会去参加任何竞选活动,而西摩则把竞选期间的大块时间都花在了自己的农场里。

真正的竞选活动由两党活动分子操办。共和党敦促北方人,“像开枪一样投票”,意思是像当年在战场上听从格兰特指挥一样,把票投给格兰特这位南北战争的大英雄。他们警告说,西摩和民主党人骨子里依旧是联邦的分裂者。

西摩的支持者把大部分时间都用在了抵挡共和党的攻击上,他们反过来指责格兰特是骗子,说他完全处于极端分子的控制之下,如果进了白宫,就会成为一个独裁者。

民主党人的攻击失败了。格兰特最终赢得了大选,选民和选举人的票数都超过了西摩。这次选举是军事领袖格兰特的一次伟大胜利,也是一个将会遭遇重重问题的新政府的开端。历史证明,格兰特的战争指挥能力远远超过他的政治才华。

安德鲁·约翰逊即将卸任,他在任期内有得有失。没错,在争夺重建南方战败州的政治斗争中,他确实打了败仗,但他却赢得了另一场同样重要的较量,保住了总统独立于国会的地位。

约翰逊在外交领域也取得了一些成功。在他的任期内,拿破仑三世下令法国部队从墨西哥撤军,他还为美国赢得了更多的领土。1867年春天,俄罗斯驻华盛顿大使意外地提出,说俄罗斯愿意把北美洲的部分领土卖给美国。当时的国务卿西沃德立即拟定协议,收购领土。

俄罗斯要价一千万美元,西沃德说,美国最多只出七百万。俄罗斯同意接受,并签署了协议,美国由此得到了今天的阿拉斯加。当时,很多美国人反对收购阿拉斯加,上街抗议示威。他们觉得,花七百万去买一块一钱不值的冻土,简直就是赔本买卖,并将其戏称为“西沃德的蠢事”。

当然,最后证明,这些批判是错误的。阿拉斯加有着丰富的石油、天然气、林木、鱼类和动物资源,对任何一个国家来说,收购阿拉斯加都是历史上最划算的一笔土地交易。

1869年3月4号,格兰特启程前往华盛顿宣誓就职。即将离任的安德鲁·约翰逊拒绝参加就职典礼,提前离开白宫,临行前告诉友人说,“我觉得自己已经能够闻到田纳西老家山里的新鲜空气了。”

美国人对新总统格兰特寄予厚望。在他们看来,格兰特是一个意志坚定、沉默寡言的战士,一个带领美国打赢一场冗长艰苦的战争的伟大领袖。然而,大多数人并不了解格兰特性格的另一面。在内战期间,格兰特将军是一个伟大英雄,但内战前的很多年,他却一直都没什么建树。

格兰特年轻时就读西点军校,成绩不怎么样,而且缺乏责任心,但最后还是成功完成课业,当上军官,参加了美墨战争。美墨战争结束后,格兰特因为经常喝得酩酊大醉,被军方勒令退役。接下来的八年里,他尝试过很多行当,可都干不好。最后,格兰特没办法,只好在老爹的铺子里当了个低薪水的伙计,一直到南北战争打响,格兰特才得以重返军旅,有了成功的机会。

多年的贫穷和失败对格兰特的性格产生了极大影响。他拒绝征求专家意见,因为他觉得这样做会显得自己缺乏智慧。他主要依靠朋友出谋划策,这些人都是他南北战争期间的战友。格兰特自己没有赚钱的本事,所以对会赚钱的人格外尊重,结识了很多有钱人,并接受他们的礼物。

格兰特在金钱和权力方面的弱点体现在了他的内阁人选上。他提名一个有钱的商人出任财政部长,被国会参议院驳回。格兰特提名另一个有钱的商人出任海军部长,得到了批准,虽然此人连船都没有坐过。

格兰特还提名另外一些有钱人和老战友进入内阁,其中很多人根本没有从政经验。这些提名引起了不少批评。有人说,“从来没有任何一届政府受到民众如此厚望,结果却如此无能。”

罗林斯

罗林斯

格兰特提名的内阁大员中最得力的是战争部长约翰·罗林斯。罗林斯看人很有眼光,比格兰特的其他朋友都精明强干。在格兰特身边,他是唯一会因为意见分歧而跟格兰特争论的人。

然而,罗林斯体弱多病,1869年夏天身体状况不断恶化,初秋就去世了。罗林斯的死对格兰特是个沉重打击,但总统身边缺少了诚恳的忠告,则给整个国家带来了更大的伤害。

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